Un grupo de cient√≠ficos alemanes de la Universidad de G√∂ttingen ha encontrado el primer f√≥sil de una planta carn√≠vora en una mina cerca de Rusia. Este esp√©cimen tiene similitudes con el g√©nero moderno Roridula, actualmente end√©mico de Sud√°frica. Los expertos estiman que podr√≠a formar parte de los primeros miembros de esta familia, de hace m√°s de 35 millones de a√Īos.

La planta cuenta con hojas que tienen gl√°ndulas que generan resina, de esta manera lograba atrapar peque√Īos insectos. Y, con este mismo material, fue como se conserv√≥ hasta el d√≠a de hoy.

Sin embargo, esta familia de plantas no produce sus propias enzimas digestivas, sino que depende de otro tipo de insectos para digerir a sus presas. Estos bichos producen una substancia grasosa que evita que la resina de la planta los atrape. Así pueden vivir en la Roridula y esta absorbe nutrientes de sus heces.

Los cient√≠ficos calculan que este pudo ser uno de los primeros ejemplares de estas plantas carn√≠voras. Existi√≥ despu√©s de la extinci√≥n de los dinosaurios, pero el descubrimiento podr√≠a confirmar la presencia de otro tipo de plantas en el periodo y hasta 90 millones de a√Īos antes. [PNAS v√≠a Popular Science]

Imagen: Alexander R. Schmidt, Universidad de Göttingen

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