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Descubren el primer fósil de una planta carnívora atrapado en ámbar

Un grupo de científicos alemanes de la Universidad de Göttingen ha encontrado el primer fósil de una planta carnívora en una mina cerca de Rusia. Este espécimen tiene similitudes con el género moderno Roridula, actualmente endémico de Sudáfrica. Los expertos estiman que podría formar parte de los primeros miembros de esta familia, de hace más de 35 millones de años.

La planta cuenta con hojas que tienen glándulas que generan resina, de esta manera lograba atrapar pequeños insectos. Y, con este mismo material, fue como se conservó hasta el día de hoy.

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Sin embargo, esta familia de plantas no produce sus propias enzimas digestivas, sino que depende de otro tipo de insectos para digerir a sus presas. Estos bichos producen una substancia grasosa que evita que la resina de la planta los atrape. Así pueden vivir en la Roridula y esta absorbe nutrientes de sus heces.

Los científicos calculan que este pudo ser uno de los primeros ejemplares de estas plantas carnívoras. Existió después de la extinción de los dinosaurios, pero el descubrimiento podría confirmar la presencia de otro tipo de plantas en el periodo y hasta 90 millones de años antes. [PNAS vía Popular Science]

Imagen: Alexander R. Schmidt, Universidad de Göttingen

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