Hasta ahora se daba por supuesto que existen lunas m√°s all√° de las que orbitan los planetas de nuestro Sistema Solar, pero nunca se hab√≠a tenido constancia de ninguna. Hoy, por primera vez, se ha publicado un estudio en el que se refiere lo que parece la primera exoluna conocida. Se trata de un sat√©lite de la mitad del tama√Īo de la Tierra que orbita un planeta gaseoso a 1.800 a√Īos luz de aqu√≠.

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La extra√Īa pareja ha sido descubierta por David Bennett, profesor de astrof√≠sica y cosmolog√≠a en la Universidad de Notre Dame. Decimos extra√Īa, porque sus caracter√≠sticas son bastante diferentes de las lunas que conocemos. Esta exoluna est√° muy alejada de su planeta. La distancia entre ambos se calcula en m√°s de 24 millones de kil√≥metros. En comparaci√≥n, la luna m√°s grande y alejada de su planeta en nuestro Sistema Solar es Gan√≠medes, que orbita a 1.070.000 kil√≥metros de J√ļpiter. Nuestra luna est√° solo a 384.400 kil√≥metros de nosotros.

Otra segunda caracter√≠stica extra√Īa es que ambos objetos parecen errantes, ya que no tienen alrededor ning√ļn sistema planetario al que puedan asociarse. Una posible explicaci√≥n es que el planeta sea en realidad una enana marr√≥n con un √ļnico planeta a su alrededor, lo que echar√≠a por traste su condici√≥n de primera exoluna.

La otra explicaci√≥n es que ambos sean aut√©nticos planetas errantes. Pudiera ser que el planeta m√°s grande se haya separado de su √≥rbita, arrastrado en su campo gravitatorio al m√°s peque√Īo, y conden√°ndolos ambos a vagar sin rumbo por el espacio. [Cornell University]