Foto: Chris Fisher

Puede que los Purépecha no sean tan conocidos como los Mayas con los que compartieron tierra en México, pero su civilización era mucho más avanzada y vasta de lo que creíamos. Nuevos análisis con la técnica LIDAR revelan que su capital, la ciudad perdida de Agamuco, era tan populosa como Manhattan.

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La existencia de Agamuco se conoce desde hace a√Īos, pero el dif√≠cil terreno y la densa selva que la recubre en el estado de Michoac√°n hacen extremadamente dif√≠cil su exploraci√≥n. Para revelar sus secretos, un equipo de arque√≥logos de la Universidad de Colorado dirigidos por Chris Fisher ha recorrido la zona en avioneta escaneando el terreno mediante LIDAR. El LIDAR utiliza l√°seres pulsados y GPS para estudiar el terreno ignorando la vegetaci√≥n que lo recubre.

La imagen desnuda de Agamuco ha sido reveladora. Fisher calcula que la ciudad era enorme. El LIDAR ha registrado las ruinas de alrededor de 40.000 estructuras repartidas en un √°rea de 26 kil√≥metros cuadrados. Es casi el mismo n√ļmero de edificios que tiene hoy en d√≠a Manhattan, pero en la mitad de espacio.

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Los esc√°neres con LIDAR llevan realiz√°ndose desde 2009. Equipos en tierra han logrado confirmar la existencia de 7.000 edificios importantes previamente descubiertos desde el aire. Los datos de la investigaci√≥n acaban de hacerse p√ļblicos en la conferencia anual de la Asociaci√≥n Americana para el Avance de las Ciencias.

Agamuco se construy√≥ sobre un antiguo flujo de lava y vivi√≥ su m√°ximo esplendor entre los a√Īos 1.000 y 1.350 de nuestra era. Por el n√ļmero y tipo de edificios, los investigadores estiman que tuvo que tener alrededor de 100.000 habitantes. Desde luego, era mucho m√°s grande que Tzintzuntzan, la capital del imperio Pur√©pecha, aunque no ten√≠a tantos habitantes.

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La propia ciudad es interesante, porque sus plazas y edificios m√°s representativos est√°n en los bordes de la urbe, no en el centro como suele suceder. La ciudad entr√≥ en declive poco antes de la llegada de los espa√Īoles, y cay√≥ junto a los mayas y el resto de civilizaciones que poblaban M√©xico entonces. Ahora queda un largo trabajo de exploraci√≥n por delante para descubrir los secretos de esos 40.000 edificios.¬†[The Guardian v√≠a Science Alert]¬†