La idea de un insecto equipado con ruedas dentadas nos lleva directamente a pensar en im√°genes propias de la ciencia-ficci√≥n, pero no hace falta irnos tan lejos. Cient√≠ficos brit√°nicos de la Universidad de Bristol han descubierto que los √≠sidos, unos peque√Īos insectos saltadores, utilizan ruedas dentadas como las de las m√°quinas ideadas por el hombre.

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El √≠sido joven utiliza estos engranajes para sincronizar sus patas de manera que se muevan a la vez al saltar. Este peque√Īo bicho se ha especializado en el salto y es uno de los animales de la naturaleza con una mayor capacidad de aceleraci√≥n. Con apenas 2,5 mil√≠metros de largo, los √≠sidos jovenes alcanzan una velocidad de salto de casi 13 kil√≥metros por hora con una aceleraci√≥n ocho veces superior a la que puede soportar un ser humano sin desmayarse. El sistema nervioso del animal no es capaz de controlar los miembros durante el salto a esa velocidad, de ah√≠ que hayan desarrollado engranajes.

Aparte de la curiosidad en s√≠, el descubrimiento es importante porque abre las puertas a un nuevo prototipo de engranaje desconocido hasta ahora. La forma de los dientes que constituyen las ruedas dentadas de los √≠sidos son in√©ditas en el mundo de la ingenier√≠a. Los autores del descubrimiento sobre este insecto, Malcolm Burrows y Gregory Sutton, creen que su estudio podr√≠a revolucionar los motores que tienen que trabajar en una √ļnica direcci√≥n a altas velocidades. [Popular Mechanics]

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Foto: Smithsonian Magazine