La costa de Isla Mauricio. Foto: Sofitel So Mauritius / Flickr

La fuerza de la gravedad no es la misma en todos los puntos de nuestro planeta. La densidad y la forma de la corteza terrestre es distinta y eso basta para provocar sutiles cambios. Esos cambios han sido el primer indicio para encontrar un continente perdido: su nombre es Mauritia.

Uno de los puntos en los que la atracci√≥n que ejerce nuestro planeta es mayor de lo normal es Isla Mauricio. Es un detalle extra√Īo porque se supone que el oc√©ano tiene una corteza m√°s fina, y por tanto ejerce menor fuerza gravitatoria. Tirando de este hilo, el experto en geoqu√≠mica de la Universidad de Witwatersrand en Sud√°frica, Lewis Ashwal y su equipo comprobaron que hay zonas del Oc√©ano Indico con un tir√≥n gravitatorio mayor que otras.

Con esta informaci√≥n, comenzaron a estudiar la geolog√≠a de Isla Mauricio. La isla es volc√°nica y joven en t√©rminos geol√≥gicos. Surgi√≥ del mar hace alrededor de 8 millones de a√Īos. Sin embargo, en sus playas se pueden encontrar cristales de circonio de m√°s de 3.000 millones de a√Īos que han llegado all√≠ desde el subsuelo gracias al trabajo de diferentes erupciones volc√°nicas.

Reconstruyendo el pasado geol√≥gico de la zona, Ashwal ha determinado que exist√≠a un peque√Īo continente entre lo que hoy es Madagascar y la India. A medida que las placas tect√≥nicas se separaron en esta zona, la corteza terrestre bajo este continente al que han bautizado como Mauritia se fue haciendo cada vez m√°s fina, como si estiras un chicle.

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Con el tiempo, Mauritia se desintegr√≥ en varios fragmentos que acabaron sumergidos bajo el oc√©ano. No es la primera vez que los cient√≠ficos encuentran continentes de este tipo que desaparecieron bajo las aguas con el paso de miles de a√Īos. Hoy en d√≠a hay algunas islas que tambi√©n desaparecer√°n bajo el oc√©ano en unos cientos de a√Īos. Es parte de la evoluci√≥n del planeta. [v√≠a New Scientist]