Cuando se generaliz√≥ la pesca de arrastre, los pescadores del mar del Norte empezaron a extraer cosas muy extra√Īas de las fr√≠as aguas que separan Gran Breta√Īa del continente europeo. Colmillos de mamut, cornamentas de uros, restos de rinocerontes lanudos e incluso herramientas prehist√≥ricas, sumergidas tras la √ļltima Edad de Hielo.

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Fue en septiembre de 1931, cuando un barco encontr√≥ un arp√≥n de p√ļas de m√°s de 13.000 a√Īos, que los arque√≥logos comprendieron el potencial arqueol√≥gico de la zona. Doggerland es el nombre por el que se conoce a la extensa masa de tierra que conectaba la costa este brit√°nica con la costa de los Pa√≠ses Bajos, de Dinamarca y de Alemania. Un lugar verde plagado de robles donde los primeros habitantes cazaban y recolectaban y los √ļltimos ya empezaban a entender la agricultura.

Cuando Doggerland era una tundra

Despu√©s del √ļltimo periodo glacial, Doggerland se fue sumergiendo gradualmente hasta convertirse en una isla. Pero no fue el aumento del nivel del mar lo que la hizo desaparecer. Cerca del a√Īo 6200 a. C., el mar se la trag√≥ definitivamente. Los cient√≠ficos creen que la desaparici√≥n de Doggerland se produjo tras el mayor alud submarino que se conoce, el deslizamiento de Storegga, que provoc√≥ un enorme tsunami. Las olas de hasta 80 metros arrasaron con las costas del Atl√°ntico Norte.

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8000 a√Īos despu√©s, los arque√≥logos de la Universidad de Bradford est√°n sumidos en la tarea de hacer un mapa completo de Doggerland. Utilizan los datos s√≠smicos de las compa√Ī√≠as petroleras, que modelaron la zona en 3D para buscar gas y petr√≥leo. A las petroleras s√≥lo les interesaban las capas m√°s profundas de aquellos mapas, pero los arque√≥logos se han fijado en una del exterior. Entre 30 y 50 metros por debajo del fondo del mar est√°n los sedimentos de la antigua Doggerland.

La extensión total de Doggerland frente a la extensión del mapa

Los investigadores han conseguido mapear 44.000 kil√≥metros cuadrados de los terrenos sumergidos, ‚Äúun pa√≠s m√°s grande que Holanda‚ÄĚ. Encontraron colinas, costas, lagos y r√≠os. Ahora toca situar sobre el mapa la fauna, la flora y los asentamientos humanos que hubo en la zona desde el a√Īo 10.000 a.C. hasta que se inund√≥. Para ello, los cient√≠ficos excavar√°n Doggerland en busca de ADN de cultivos y de animales, tanto salvajes como dom√©sticos.

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Estudiar el ADN ser√° como convertir el mar del Norte en una m√°quina del tiempo. Durante sus √ļltimos 5.000 a√Īos de historia, Doggerland vio a sus habitantes cambiar la caza por la agricultura, y el cambio clim√°tico tambi√©n provoc√≥ cambios en la vegetaci√≥n. Ahora el ADN nos permitir√° contemplar c√≥mo sucedi√≥ todo aquello. [v√≠a WIRED, National Geographic]

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