¬ŅC√≥mo es posible cumplir la teor√≠a de la evoluci√≥n de Darwin y, a la vez, no haber evolucionado en m√°s de 2.000 millones de a√Īos? Un grupo de cient√≠ficos internacionales se hizo la misma pregunta al descubrir un microorganismo que hab√≠a permanecido inalterado durante ese tiempo. Ya conocen la respuesta.

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Cient√≠ficos internacionales de varias universidades y organizaciones, entre ellas el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la Universidad de California o la Universidad de Concepci√≥n en Chile, han descubierto un tipo de microorganismo que ha permanecido inalterado durante m√°s de 2.000 millones de a√Īos. Se trata de una bacteria de sulfato contenida en f√≥siles hallados en la costa de Australia occidental (en la imagen debajo). Utilizando diferentes t√©cnicas (entre ellas la espectroscopia Raman, que permite analizar la composici√≥n qu√≠mica de las rocas), llegaron a la conclusi√≥n de que son microorganismos de hace 1.800 millones de a√Īos, id√©nticos a otros hallados en la misma regi√≥n que datan de hace 2.300 millones de a√Īos y, lo m√°s importante, id√©nticos a la misma bacteria que se puede encontrar en la actualidad en el barro de las costas de Chile.

El estudio con las conclusiones se ha publicado ahora online en Proceedings of the National Academy of Sciences. William Schopf, su autor principal, explica c√≥mo es posible que este hallazgo no contravenga la teor√≠a de la evoluci√≥n biol√≥gica. Y la clave es el cambio en el entorno o, para ser exactos, la ausencia del mismo. "La regla de la biolog√≠a es no evolucionar a no ser que cambie el ambiente f√≠sico o biol√≥gico. Estos microorganismos est√°n bien adaptados a su entorno simple y muy estable. Si estuvieran en un entorno que no cambia pero, a√ļn as√≠, hubieran evolucionado, eso hubiera demostrado que nuestra comprensi√≥n de la evoluci√≥n Darwiniana estaba equivocada", se√Īala Schopf en un comunicado.

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Los f√≥siles analizados por el equipo de investigadores datan de entre 2.200 y 2.4000 millones de a√Īos (m√°s de la mitad de la historia de la Tierra). En concreto, datan de un periodo del Proterozoico conocido como Gran Oxidaci√≥n durante el cual se produjo un aumento de la concentraci√≥n de ox√≠geno en la atm√≥sfera de la Tierra. Eso produjo tambi√©n un aumento en sulfatos y nitratos, los √ļnicos nutrientes que los microorganismos necesitaban para sobrevivir bajo el agua. Hoy, m√°s de 2.000 a√Īos despu√©s, sus restos en f√≥siles han servido para comprobar que la ausencia de evoluci√≥n en algunos casos es justo lo que demuestra la existencia de la misma. [v√≠a Universidad de California]

Imagen de apertura: Leigh Prather/Shutterstock. Resto de im√°genes: UCLA

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