Parece la gamberrada de un grupo de marineros con demasiadas cervezas encima en su noche de permiso, pero es una prueba muy seria. La marina estadounidense ha comenzado a catapultar veh√≠culos con la misma tecnolog√≠a que usa el ca√Ī√≥n de riel hipers√≥nico, un arma experimental capaz de lanzar proyectiles a una velocidad 6 veces superior a la del sonido.

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La gran pregunta es, evidentemente, ¬Ņpor qu√©? La respuesta es interesante. Aunque el ca√Ī√≥n de riel est√° pensado para disparar munici√≥n, su tecnolog√≠a de impulso es susceptible de ser usada para catapultar otros objetos a altas velocidades. Su gran ventaja es que no utiliza explosivos, sino descargas el√©ctricas de hasta 1 mill√≥n de amperios. Los prototipos de ca√Ī√≥n utilizan hasta 32 megajulios de energ√≠a para lanzar varios proyectiles por minuto. La idea de los ingenieros de la marina es utilizar esta tecnolog√≠a para catapultar aeronaves en su despegue.

Primero podr√≠an ser drones. En el futuro quiz√° hasta cazas tripulados. De momento se han conformado con lanzar dos peque√Īos veh√≠culos de carga (m√°s una caja con ruedas y peso que otra cosa) de 3,6 y 6,8 toneladas respectivamente. Ninguno de los dos veh√≠culos vuela en absoluto, pero han alcanzado una velocidad de salida de 260 y 333 Km/h. Este es el v√≠deo.

El programa experimental se llama Electromagnetic Aircraft Launch System (EMALS), y puede suponer un cambio muy importante en la manera e dise√Īar barcos y aviones. Un sistema de lanzamiento as√≠ ahorrar√≠a mucha pista (y mucho combustible) a las aeronaves. Los primeros en integrar este sistema ser√°n los portaaviones clase Ford. La marina espera tener EMALS listo para 2017. [US Navy v√≠a Popular Mechanics]

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