Foto: Pixabay

Si viajas en autom√≥vil por Alemania es probable que no tengas que detenerte a limpiar el parabrisas de bichos en ning√ļn momento. Parece una buena noticia, pero no lo es. Los insectos voladores est√°n desapareciendo del pa√≠s, y puede tener graves implicaciones para el ser humano en todo el planeta.

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Ya se sab√≠a que algunas especies de insectos estaban desapareciendo, pero hasta ahora no se ten√≠a una imagen clara del panorama general, y ha resultado ser muy preocupante. En los √ļltimos 27 a√Īos ha desaparecido el 76% de los insectos voladores que habitan las reservas naturales en Alemania. La ca√≠da es incluso mayor (82%) en verano, una √©poca en la que deber√≠a haber m√°s insectos que nunca. El declive es general, y no est√° sujeto a cambios en el clima o a regiones espec√≠ficas. Sucede en todo el pa√≠s. Cada a√Īo se pierde un 6% de biomasa de insectos en lugares que, por otra parte, son reservas naturales excepcionalmente gestionadas.

¬ŅPor qu√© est√°n desapareciendo los insectos? El estudio no tiene una respuesta, tan solo hip√≥tesis. La principal es la reducci√≥n de su h√°bitat natural por culpa de la agricultura y el uso masivo de pesticidas. Sea cu√°l sea la causa, la pubicaci√≥n del estudio ha desatado una ola de preocupaci√≥n entre los entom√≥logos, que piden revisar la biomasa de insectos en otros pa√≠ses europeos para comprobar si se trata de un caso aislado de Alemania o est√° sucediendo en m√°s lugares.

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La trampas para insectos que usan los aficionados a la entomología. Foto: Plos One.

La p√©rdida de los molestos bichos voladores que nos dan la tabarra en verano puede parecer un problema menor, pero no lo es en absoluto. Los insectos son la base de un ecosistema que tambi√©n nos sostiene a nosotros. El 80% de las plantas silvestres (y no pocas cosechas) dependen de ellos para reproducirse. El 60% de las aves se alimentan de ellos, por no mencionar numerosas especies de anfibios, murci√©lagos y peque√Īos mam√≠feros. Hasta las irritantes moscas y las avispas juegan un papel fundamental descomponiendo basura y cazando plagas que de otro modo se saldr√≠an de control. El profesor Dave Goulson, de la Universidad de Sussex y uno de los autores del estudio da una idea de la gravedad del asunto:

Los insectos contabilizan dos tercios de la vida en la Tierra, pero se ha producido alg√ļn tipo de declive horrible. Aparentemente, estamos logrando que regiones de terreno cada vez m√°s grandes sean inhabitables para casi cualquier especie que no seamos nosotros, y eso nos est√° poniendo en camino hacia un apocalipsis ecol√≥gico. Si perdemos los insectos todo lo dem√°s va a colapssar detr√°s.

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Si el estudio ha salido a la luz en Alemania ha sido porque en 1989, el país estandarizó la manera en la que los aficionados a la entomología cazan insectos, obligándolos a usar un tipo de trampas de tela que han permitido recolectar datos de 1.500 muestras en más de 63 reservas naturales del país. En otros países no hay procedimientos tan estandarizados de captura, pero urge estudiar la evolución de la biomasa para saber si el fenómeno es global. [Plos One vía The Guardian]