Foto: Ricardo Liberato / Wikimedia Commons

Incluso despu√©s de miles de a√Īos, las pir√°mides de Keops, Kefr√©n y Micerinos siguen asombrando a los arque√≥logos. Su construcci√≥n est√° llena de misterios. Uno de esos misterios es c√≥mo lograron los antiguos egipcios alinear las pir√°mides con tanta precisi√≥n. Un arque√≥logo cree haberlo descubierto.

Las tres pirámides que coronan la necrópolis están alineadas con una precisión casi perfecta con los cuatro puntos cardinales. Sus cuatro caras dan al norte, sur, este y oeste con una desviación de solo 0,66 grados. Teniendo en cuenta la tecnología de la época y que la gran pirámide tiene 138,8 metros de lado, es un logro sencillamente asombroso.

¬ŅC√≥mo lo hicieron? El problema a la hora de contestar esta pregunta es que los egipcios no dejaron manual de instrucciones. Gran parte de sus t√©cnicas de construcci√≥n eran secretas o sencillamente nunca se llegaron a poner por escrito. Durante d√©cadas, los arque√≥logos han tratado de descifrar este misterio con diferentes hip√≥tesis. Se ha llegado a teorizar que usaron la estrella polar o la sombra proyectada por el sol para orientar la estructura, pero ninguna de estas hip√≥tesis es convincente al cien por cien.

El arque√≥logo e ingeniero Glen Dash tiene una idea mucho m√°s simple. La teor√≠a no es nueva, pero Dash no solo ha logrado apoyarla con datos, sino que la ha llevado a la pr√°ctica con √©xito. Seg√ļn este investigador, los egipcios aprovecharon el equinoccio de oto√Īo.

Advertisement

En astronom√≠a, los equinoccios son dos momentos al a√Īo en los que el Sol est√° situado en el plano del ecuador celeste. Cuando alcanza su cenit en el cielo, la intersecci√≥n con el plano del ecuador es perfecta, lo que lo convierte en el momento ideal para tomar medidas si lo que quieres es alinear un edificio.

Para tomar estas medidas, Dash cree que los egipcios emplearon un instrumento ya conocido en la época llamado gnomon. En esencia, es un palo alargado que se clava en el suelo para medir el recorrido de la sombra.

GIF: Dash, JAEA (2018)

Advertisement

Con ayuda de esta vara de medir, los egipcios fueron marcando diferentes puntos a medida que la sombra se mov√≠a en el equinoccio de oto√Īo. El resultado fue un arco perfecto. Despu√©s solo tuvieron que unir dos de los puntos con una hebra larga de cuerda para obtener una l√≠nea este-oeste.

Dash ha probado la t√©cnica por s√≠ mismo y funciona. De hecho tambi√©n explica la sutil desviaci√≥n de 0,66 grados en contra de las agujas del reloj. Es un ligero fallo derivado precisamente de la t√©cnica empleada. En cuanto a c√≥mo dar con el d√≠a exacto del equinoccio de oto√Īo, el arque√≥logo explica que solo tienenque contar 91 d√≠as desde el solsticio de verano.

La explicaci√≥n solo tiene una pega: aunque encaja perfectamente y tiene sentido, no existe ning√ļn dato hist√≥rico que la avale como tampoco existe ning√ļn dato hist√≥rico que avale otra hip√≥tesis. A menos que alg√ļn d√≠a encontremos una tablilla nunca antes vista en la que los egipcios desgranen sus asombrosas t√©cnicas de construcci√≥n, todo lo que podemos hacer es teorizar. [The Journal of Ancient Egyptian Architecture v√≠a Science Alert]