No es fácil jugar con dinero imaginario. Bitcoin y otras criptodivisas se hundieron este fin de semana después de saberse que una casa de cambio surcoreana, Coinrail, fuera hackeada. Aproximadamente $42.000 millones en valor de mercado fueron destruidos por la venta masiva. Bitcoin ha perdido más del 50% de su valor desde diciembre.

Bitcoin, la criptodivisa más popular del mundo, batió su propio récord en diciembre de 2017 al alcanzar el valor de $19.783,06 en moneda estadounidense. Hoy su valor asciende a aproximadamente $6.750. Decir que el mercado ha sido volátil sería quedarse corto: el precio ha fluctuado enormemente desde diciembre, como puede ver en este gráfico de CoinDesk:

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Como se√Īala Bloomberg News, una de las razones por las que las criptodivisas llevan cayendo desde diciembre son los hackeos. En enero robaron cerca de $500 millones de una casa de cambio japonesa llamada Coincheck. Y aunque la surcoreana Coinrail de Corea del Sur sea una casa de cambio relativamente peque√Īa, la gente sigue comerciando con el temor de que el sistema de criptodivisas sea intr√≠nsecamente susceptible a la intrusi√≥n. Coinrail dice que mantiene el 70% de sus criptomonedas en dispositivos que no est√°n conectados a Internet, lo que se denomina un ‚Äúmonedero fr√≠o‚ÄĚ, y que esto dificulta el acceso a los hackers.

Otra cosa que asusta al mercado de criptodivisas en este momento son las continuas amenazas de China de tomar medidas tajantes contra los usos il√≠citos de las criptodivisas, as√≠ como de las ‚Äúofertas iniciales de monedas‚ÄĚ: las ICO. Pero algunas empresas en China siguen avanzando a toda m√°quina con la locura del Bitcoin, como la dise√Īadora de chips y minera de bitcoins Bitmain, con sede en Pek√≠n, que vale alrededor de $40.000 millones.

El Departamento de Justicia de EE. UU. Abrió una investigación sobre la manipulación del mercado de criptodivisas en mayo, uniendo fuerzas con la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas. Pero no está claro qué tipo de acciones podrían tomar las agencias. Google y Facebook han prohibido la publicidad relacionada con criptodivisas en sus plataformas.

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¬ŅD√≥nde deja eso a los entusiastas del Bitcoin en la segunda mitad de 2018? Nadie lo sabe con certeza. Pero, siendo honestos, son como cualquier otro comerciante que juega con dinero Monopoly mientras todo el mundo arde a su alrededor.

Con un poco de suerte no habr√°s vendido tu casa para comprar Bitcoin cuando el mercado estaba en m√°ximos en diciembre. Porque cualquier dinero imaginario que tuvieras en ese momento vale menos de la mitad ahora.

[Bloomberg and Coinrail]