Imagen: He Jiankui (AP)

Seg√ļn explica el genetista brit√°nico Robin Lovell-Badge, He Jiankui, el cient√≠fico chino responsable del nacimiento de gemelos humanos modificados gen√©ticamente, puede enfrentarse a la pena de muerte por corrupci√≥n y cargos de soborno.

Cuando He Jiankui desapareci√≥ a principios de diciembre se sospech√≥ que el cient√≠fico deshonesto se estaba enfrentando a serios problemas legales, pero como informa Sarah Knapton en el diario Telegraph, su situaci√≥n es a√ļn peor de lo que se pensaba.

Seg√ļn los informes, el asediado cient√≠fico vive bajo vigilancia armada en un departamento estatal en Shenzhen, China, qui√©n para el genetista Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick en Londres, ahora puede enfrentarse a la pena de muerte por sus indiscreciones.

En noviembre de 2018, Lovell-Badge organiz√≥ la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edici√≥n del Genoma Humano en la Universidad de Hong Kong. Al escuchar los rumores sobre el controvertido trabajo del cient√≠fico y empresario de 34 a√Īos, Lovell-Badge decidi√≥ invitarlo a la cumbre de biotecnolog√≠a con la esperanza de moderar su entusiasmo, o como le dijo al Telegraph, que ‚Äúcontrolara sus impulsos‚ÄĚ. En la cumbre, admiti√≥ usar la herramienta de edici√≥n de genes CRISPR / Cas9 para modificar embriones humanos que ahora son beb√©s gemelos. Los humanos modificados gen√©ticamente, los primeros del mundo, son supuestamente inmunes al VIH debido a la eliminaci√≥n del gen CCR5, que podr√≠a hacer que las ni√Īas gemelas sean m√°s vulnerables a la influenza, entre otros problemas de salud conocidos y desconocidos.

Imagen: He Jiankui (AP)

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Dijo que estaba orgulloso del trabajo cuando habló en la cumbre, a pesar de las acusaciones de que la investigación se realizó prematuramente, que los experimentos se realizaron en secreto y que no repasó los canales normales, entre otras afirmaciones.

El Telegraph informa que cient√≠ficos en el Reino Unido cercanos a la situaci√≥n dijeron que podr√≠a enfrentarse a cargos de corrupci√≥n y soborno, los cuales conllevan la pena de muerte en China. Adem√°s, puede enfrentar cargos por violar las pautas de investigaci√≥n establecidas, lo que hizo al implantar los embriones modificados gen√©ticamente en la madre en lugar de destruirlos seg√ļn la convenci√≥n. En China, las pautas estatales tienen el mismo peso legal que las leyes establecidas, seg√ļn el Telegraph.

‚ÄúHay una investigaci√≥n oficial dirigida por los ministerios de ciencia y salud‚ÄĚ, dijo Lovell-Badge al Telegraph. ‚ÄúEs probable que muchas personas pierdan sus empleos, √©l no fue el √ļnico involucrado en esto, obviamente. Entonces, ¬Ņc√≥mo ha conseguido hacer todo este trabajo? Se le puede acusar de todo tipo de acusaciones de corrupci√≥n, y ser culpable de corrupci√≥n en China en estos d√≠as no es algo que desees‚ÄĚ, y agreg√≥ que ‚Äúmuchas personas han perdido la cabeza por la corrupci√≥n‚ÄĚ.

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Imagen: AP

De hecho, el gobierno chino ha estado combatiendo la corrupción endémica en todo el país, incluida la investigación científica. A principios de 2018, el gobierno introdujo nuevas reformas, incluida la introducción de una lista de delincuentes, cuyos miembros podrían ser excluidos de recibir subvenciones o puestos de investigación. Y en diciembre, China anunció que su controvertido sistema de crédito social se usaría para atacar a los científicos que se saltan las reglas.

Lovell-Badge dijo que ha estado alojado en el apartamento de la universidad desde principios de diciembre, y que ‚Äúun n√ļmero considerable‚ÄĚ de guardias armados est√°n involucrados. No est√° claro si est√° bajo arresto domiciliario o si est√° siendo protegido por los guardias, ya que el cient√≠fico se ha enfrentado amenazas de muerte, informa el Telegraph.

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El hombre, un físico entrenado, tenía un a gran suma de dinero propio para financiar la investigación, lo que le permitió contratar a los técnicos de laboratorio y los médicos de FIV necesarios para hacer el trabajo.

‚ÄúAqu√≠ tienes un f√≠sico que sabe poco de biolog√≠a, es muy rico, tiene un gran ego, y quiere ser el primero en hacer algo que cambiar√° el mundo‚ÄĚ, dijo Lovell-Badge al Telegraph.

Los funcionarios chinos deberán determinar el grado en que estos colaboradores sabían sobre el proyecto y su ilegalidad para determinar la culpabilidad.

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Debería ser responsable de sus acciones, pero la pena de muerte, si se reduce a eso, sería innegablemente excesiva. Sería desafortunado que el científico se convirtiera en una especie de chivo expiatorio, un peón conveniente para que el gobierno y sus funcionarios difieran la responsabilidad de los problemas sistémicos y regulatorios subyacentes. Sí, actuó de manera irresponsable, pero el problema ahora no debería ser solo sobre los castigos, sino también sobre encontrar formas de evitar que algo así vuelva a suceder. [Telegraph]