Foto: Dmitri Lovetsky / AP Images.

La agencia espacial rusa (Roscosmos) lanzó un cohete Soyuz el pasado martes 28 de noviembre que llevaba a bordo 19 satélites, con la intención de ponerlos en órbita. Lamentablemente la misión fracasó y los satélites se desintegraron en la atmósfera, y la culpa fue de un error humano.

Un error de programación ocasionó que la etapa superior del cohete encargada de liberar los satélites, conocida como Fregat, no fuera capaz de orientarse correctamente en órbita y, básicamente, liberó los satélites apuntando hacia la Tierra, lo que ocasionó que se desintegraran durante el descenso.

Seg√ļn investigaciones preliminares, esto se debi√≥ a que Roscosmos cambi√≥ el lugar del lanzamiento al nuevo cosm√≥dromo ruso, el Vostochny, pero los sistemas no fueron programados correctamente para el cambio. El sistema de control de la Fregat no hab√≠a sido configurada correctamente para el lanzamiento desde este cosm√≥dromo, sino que todav√≠a estaba programado para Baikonur, el cosm√≥dromo de Kazajist√°n.

Dicho de otro modo, aunque el cohete fue reprogramado los sistemas de la Fregat no, lo que ocasionó que la nave no pudiera posicionarse correctamente y desplegara los satélites apuntando hacia el planeta. Roscosmos está llevando a cabo una investigación a fondo del caso en el que se perdieron tantos satélites, pero todo apunta a que fue, sencillamente, un descuido. [Russian Space Web vía ArsTechnica]