Image: North Sentinel (AP)

Lo que en el siglo XXI podr√≠a parecer una operaci√≥n rutinaria, recuperar un cuerpo fallecido en una peque√Īa isla cualquiera, en North Sentinel cobra otra dimensi√≥n. La dificultad que entra√Īa encontrar y recuperar los restos de John Allen Chau hacen de la tarea una misi√≥n ‚Äúcasi imposible‚ÄĚ.

Este s√°bado contaban algunos expertos estadounidenses que la operaci√≥n tiene todos los visos de ser un ‚Äúejercicio in√ļtil‚ÄĚ que adem√°s podr√≠a poner en peligro la salud de la tribu. Horas despu√©s, la polic√≠a estacion√≥ su bote a unos 400 metros de la costa y, a trav√©s de unos prism√°ticos, observaron c√≥mo los miembros de la tribu se encontraban en la playa armados con arcos y flechas. Seg√ļn explicaron a su regreso:

Nos miraron y nosotros los est√°bamos mirando. Hemos mapeado el √°rea con la ayuda de estos pescadores. A√ļn no hemos visto el cuerpo, pero casi conocemos el √°rea donde se cree que est√° enterrado. La misi√≥n se realiz√≥ a distancia para evitar cualquier conflicto potencial con la tribu, ya que es una zona sensible. Estamos discutiendo con antrop√≥logos y psic√≥logos sobre la naturaleza de los habitantes.

Además, también hay requisitos legales que debemos tener en cuenta al llevar a cabo la operación, estamos estudiando el caso de 2006 en el que murieron dos pescadores locales. Los cuerpos fueron recuperados en ese momento.

Image: Chau (derecha (AP)

Y es que los sentineleses son la tribu m√°s aislada del planeta, y as√≠ han vivido durante decenas de miles de a√Īos. La isla, que forma parte del territorio de las islas Andaman y Nicobar de la India, es aproximadamente del tama√Īo Manhattan.

India ha protegido la isla durante décadas para evitar que la tribu contraiga enfermedades modernas y mantener vivos a los forasteros. De hecho, bajo la ley de la India no se permite ir a más de seis kilómetros de la isla en una zona donde la Armada de la India patrulla día y noche.

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Curiosamente, mientras que sus residentes no tienen contacto con el mundo exterior, no están muy lejos de otras civilizaciones. La isla se encuentra a unos 50 kilómetros al oeste de Port Blair, la capital del territorio conocida por los turistas por sus impresionantes playas esmeralda.

La historia de c√≥mo pudo llegar Chau hasta la isla se ha contado durante estos √ļltimos d√≠as. Viajando con una visa de turista, el hombre lleg√≥ a las islas Andaman y Nicobar en octubre con una misi√≥n: predicar a los sentineleses. Hab√≠a viajado a la remota isla a√Īos atr√°s y regres√≥ sabiendo que su misi√≥n era ilegal y arriesgada. A√ļn as√≠, quer√≠a conocer su modo de vida y esperaba compartir el evangelio ‚Äúy quiz√°s traducirles la Biblia‚ÄĚ, seg√ļn un amigo.

Image: North Sentinel (AP)

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Así fue como Chau pidió a un amigo local, un ingeniero, que consiguiera un bote y también reclutara a varios pescadores y un experto en deportes acuáticos que podrían ayudarlo. El misionero planificó cuidadosamente su expedición y usó un diario de 13 páginas para escribir su estrategia, los pasos que tomaría para llegar a la isla y, más tarde, algunos de sus recuerdos.

Despu√©s de pagar a los pescadores, el grupo se dirigi√≥ a la isla la noche del 15 de noviembre. Se detuvieron a menos de un kil√≥metro de distancia y esperaron en la oscuridad. En alg√ļn momento de la ma√Īana, Chau ‚Äúus√≥ una canoa para llegar a la costa de la isla‚ÄĚ. Regres√≥ m√°s tarde con heridas de flecha, pero segu√≠a queriendo volver.

Al d√≠a siguiente no tuvo tanta suerte y, seg√ļn los pescadores, vieron a la gente de la tribu arrastrar su cuerpo. Sin embargo, Chau no es la primera persona en morir a manos de los sentineleses despu√©s de que alguien tratara de entrar en la isla, lo cual es ilegal para los forasteros.

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Image: North Sentinel (Wikimedia Commons)

De acuerdo con Survival International, en 2006, miembros de la tribu mataron a dos cazadores furtivos que habían estado pescando ilegalmente en las aguas que rodean North Sentinel después de que su bote desembarcara en tierra.

A ra√≠z del tsunami de 2004 en el Oc√©ano √ćndico, un miembro del grupo fue fotografiado en una playa de la isla disparando flechas a un helic√≥ptero enviado para verificar su bienestar.

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Para Jonathan Mazower, de Survival International, que hace campa√Īa por la protecci√≥n de tribus aisladas, hay alrededor de 100 tribus en todo el mundo. La mayor√≠a se encuentran en la selva amaz√≥nica, pero hay muchas m√°s en Nueva Guinea, as√≠ como en bosques e islas en otros lugares. Seg√ļn Mazower:

Cuando ocurre el contacto puede resultar fatal: las personas de las tribus atacan con frecuencia a los intrusos y también pueden ser víctimas de enfermedades comunes como la gripe, para la cual no tienen inmunidad. A menudo, son muy temerosos de los forasteros, con muy buenas razones. A veces tendrán en su memoria colectiva una masacre, un incidente violento, una enfermedad o una epidemia; muy a menudo, hay razones bien fundadas para que estas tribus no quieran tener nada que ver con el mundo exterior.

Image: Fotografía tomada en la década de los 80 con un teleobjetivo

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Bajo estas circunstancias tan ins√≥litas en el planeta, ¬Ņc√≥mo se puede recuperar un cuerpo sin que afecte a la tribu? En esas est√°n las autoridades, y no hay una soluci√≥n f√°cil. Los oficiales en las islas de Andaman y Nicobar est√°n tratando de determinar si se puede recuperar el cuerpo y si se puede acusar a la tribu de matarlo.

La denominada como International Christian Concern, una organizaci√≥n supuestamente sin fines de lucro, ha lanzado un comunicado en las √ļltimas horas exigiendo justicia para ‚Äúel cristiano que intent√≥ colonizar la tribu ind√≠gena‚ÄĚ.

Para Dependra Pathak, quien dej√≥ su puesto en la polic√≠a en la capital india, Delhi, hace cinco meses, para convertirse en el director general de aplicaci√≥n de la ley en los Andamanes, ‚Äúsin duda, es el caso m√°s singular de mi carrera‚ÄĚ.

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Este fin de semana la polic√≠a ha intentado realizar un acercamiento a√©reo y dos en bote. El pasado mi√©rcoles, un helic√≥ptero vol√≥ sobre la isla, pero mantuvo las distancias. Cuando el s√°bado la polic√≠a se acerc√≥ por mar a unos 300 metros se llev√≥ consigo a uno de los pescadores que supuestamente ayudaron a Chau a llegar a la costa. Seg√ļn Pathak:

Ubicamos el lugar de la muerte y obtuvimos un croquis: un requisito obligatorio en una investigación criminal. Durante aproximadamente tres horas observamos, y en ese momento vimos a cinco o seis moviéndose en la playa. Llevaban un arco y una flecha y miraban hacia el lado del mar. Yo diría que estaban muy vigilantes.

Debido a que han matado a alguien de afuera, deben haber sufrido un shock psicol√≥gico. Comprender esto nos ayudar√° a observarlos y a dise√Īar una estrategia si queremos avanzar.

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Image: Wikimedia Commons

Al parecer, existe otra v√≠a si nos fijamos en el pasado, cuando un barco encall√≥ en la isla North Sentinel en 2006 y dos pescadores murieron asesinados y enterrados en la playa. Despu√©s de aproximadamente una semana, los miembros de la tribu desenterraron los dos cuerpos y los colgaron de postes de bamb√ļ frente al oc√©ano.

Si los sentineleses hacen lo mismo con Chau, podr√≠a presentar la √ļnica oportunidad para identificar o recuperar su cuerpo. ‚ÄúDe acuerdo con nuestra informaci√≥n en ese caso, despu√©s de cinco a siete d√≠as sacaron el cuerpo de la arena y lo hicieron pararse con la ayuda del bamb√ļ, frente al mar‚ÄĚ, dijo Pathak.

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Screenshot: YouTube

Por otra lado, y aunque como dec√≠amos se ha abierto un caso criminal contra ‚Äúmiembros de una tribu desconocida‚ÄĚ, algo obligatorio en los procedimientos policiales, Pathak explica que no est√° claro si la polic√≠a podr√≠a aterrizar legalmente en la isla para arrestar a alguien. ‚ÄúSeg√ļn la ley, nadie puede ir all√≠, ni siquiera la polic√≠a‚ÄĚ, cuenta.

‚ÄúTenemos la responsabilidad y la obligaci√≥n de manejar el caso con gran sensibilidad porque hay un grupo peque√Īo, en un lugar peque√Īo, y tienen su propia civilizaci√≥n y visi√≥n del mundo. No tenemos planes de irrumpir y tener una confrontaci√≥n‚ÄĚ, explica.

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Para Kanchan Mukhopadhyay, un investigador del Estudio Antropológico de la India que estuvo destinado anteriormente en los Andamanes, al intentar recuperar el cuerpo de Chau se presentan demasiados problemas.

‚ÄúEs un √°rea restringida y el gobierno ha decidido una pol√≠tica de no intervenci√≥n. Uno tiene que ir all√≠, aterrizar all√≠, y si se resisten, ¬Ņqu√© vamos a hacer? Chau hab√≠a violado a sabiendas la voluntad de la tribu. Y esta recuperaci√≥n del cuerpo volver√° a violar la voluntad de la gente‚ÄĚ, zanja el investigador. [BBC, Sky, New York Times]