El congreso y el Senado de Estados Unidos acaban de tomar una decisi√≥n que no se ve√≠a desde hace m√°s de 6 a√Īos. Ambas c√°maras acaban de aprobar por unanimidad el presupuesto de la NASA para 2017: 19.508 millones de d√≥lares con una petici√≥n muy clara: poner un hombre en Marte.

Obviamente, ni el congreso ni el senado creen posible llegar a Marte con una misi√≥n tripulada este a√Īo ni el que viene. No hay una fecha concreta para esta misi√≥n espacial, pero se baraja alg√ļn momento de la d√©cada de los 30 (2030 - 2040). El documento de presupuesto y directivas para la NASA pide a la agencia que establezca una hoja de ruta factible para hacer realidad la llegada del hombre primero a la √≥rbita de Marte, y despu√©s a su superficie.

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No es la √ļnica petici√≥n. El Congreso tambi√©n cree que la misi√≥n para capturar y redirigir un asteroide no es prioritaria, y pide a la NASA que derive su progreso hacia el objetivo principal de llegar a Marte. El documento solicita tambi√©n avanzar en la misi√≥n para enviar una sonda a Europa, la luna de J√ļpiter, as√≠ como establecer un plan a largo plazo para que la presencia del ser humano en el espacio sea permanente.

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En términos prácticos, el presupuesto contempla las primeras pruebas del SLS y de la cápsula Orion (no tripulada) en 2018. El siguiente paso es regresar a la Luna con una misión tripulada en 2021. También se menciona avanzar en la tecnología de vuelos hipersónicos y en mejorar la seguridad de la NASA para evitar hackeos o injerencias externas.

Para hacer realidad todo esto, la agencia contar√° con un presupuesto algo m√°s elevado (208 millones) que el del a√Īo pasado. Hay que hacer constar que el presidente Trump a√ļn tiene que dar su visto bueno a la decisi√≥n del congreso y tiene capacidad de vetarla, aunque no parece probable. De todas maneras es alentador que el congreso y el senado se pongan de acuerdo tan r√°pido en materia espacial. Marte, all√° vamos. [U.S. Congress v√≠a Space News]