El hombre detr√°s del bot√≥n de ‚ÄúRetuit‚ÄĚ de¬†Twitter, que ha sido pr√°cticamente los cimientos de toda la p√°gina, ahora piensa que se equivoc√≥ enormemente, y reconoc√≠√≥ a BuzzFeed News en una entrevista que hab√≠a sido como ‚Äúdarle a un ni√Īo de 4 a√Īos un arma cargada‚ÄĚ.

‚ÄúEso es lo que creo que hicimos realmente‚ÄĚ, dijo Chris Wetherell, el desarrollador en cuesti√≥n.

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Wetherell, que ayud√≥ a construir la plataforma de Google Reader (ya desaparecida) antes de unirse a Twitter en 2009, le dijo a BuzzFeed que en ese momento, a√Īadir esa funci√≥n parec√≠a una forma sencilla de simplificar el proceso de difusi√≥n de otro tuit. Antes del bot√≥n de retuit, los usuarios ten√≠an que copiar manualmente otros tuits, como pasa con el siguiente ejemplo:

Seg√ļn BuzzFeed, Wetherell dijo que el personal de Twitter que trabajaba en esta funci√≥n en 2009 estaba m√°s preocupado por su utilidad en situaciones como ‚Äúterremotos‚ÄĚ y que no estaba preparado para c√≥mo iba a cambiar la participaci√≥n en la plataforma:

‚ÄúSolo dos o tres veces alguien hizo una pregunta social m√°s amplia e interesante, que fue ‚Äė¬ŅQu√© se est√° compartiendo?‚Äô‚ÄĚ, Dijo Wetherell. ‚ÄúPero eso casi nunca se coment√≥‚ÄĚ.

Despu√©s de que el bot√≥n de retuit hiciese su debut, Wetherell se sinti√≥ sorprendi√≥ por la efectividad con la que se difund√≠a la informaci√≥n. ‚ÄúHizo en gran parte para lo que hab√≠a sido dise√Īado‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúTen√≠a un multiplicador de fuerza que otras cosas no ten√≠an‚ÄĚ... ‚ÄúHabl√°bamos de terremotos‚ÄĚ, dijo Wetherell. ‚ÄúHabl√°bamos sobre estas situaciones en las que hab√≠a que responder r√°pidamente y mostramos d√≥nde respond√≠a bien la humanidad‚ÄĚ.

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Como otras compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a decidieron clonar esta funci√≥n o introdujeron sus propias versiones (como por ejemplo cuando Facebook introdujo el bot√≥n de compartir en 2012 y la idea de que apareciesen en tu feed las noticias que compart√≠an tus amigos), Wetherell comenz√≥ a tener dudas sobre la naturaleza humana. Sobre todo¬†cuando vio a multitud de locos de extrema derecha hacer una campa√Īa anti-feminista en Twitter en 2014.

‚ÄúPara ellos era muy f√°cil destrozar la reputaci√≥n de alguien que no les gustaba‚ÄĚ, dijo Wetherell a BuzzFeed. ‚ÄúPreg√ļntale a cualquiera de las personas que eran sus objetivos en aquel momento, el retuit les ayudaba a difundir una imagen falsa de una persona mucho m√°s r√°pido de lo que pod√≠an defenderse... Me di cuenta de que no se trataba de un peque√Īo subconjunto de personas que actuaban de esta forma. Esto podr√≠a tener que ver con c√≥mo se comportan las personas. Y eso me dio mucho miedo‚ÄĚ.

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Por supuesto, aquel episodio fue solo una peque√Īa piedra en el camino hacia nuestra pesadilla actual, en la que la informaci√≥n falsa se propaga a un ritmo alarmante e Internet se llena de comentarios de odio. Mientras tanto, Twitter sigue sin hacer pr√°cticamente nada al respecto.

Wetherell agregó en su entrevista que cree que es demasiado tarde para revertir el curso de las funciones de compartir, ya que simplemente podría incentivar otros métodos como pasa en las plataformas de gaming (como recompensar a los usuarios con muchos seguidores para aumentar artificialmente el contenido). Sugirió que un cambio que podría ir a mejor es que las redes sociales moderen audiencias enteras a la vez, eliminando sus funciones para compartir en masa. Otras opciones que ha mencionado BuzzFeed incluyen probar con un límite máximo de retweets que puede obtener una publicación.

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Sin embargo, no te preocupes. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, que siempre hace vagos compromisos llenos de generalidades sobre c√≥mo mejorar la plataforma, le dijo a BuzzFeed que Twitter est√° ‚ÄúPensando definitivamente en los incentivos y las ramificaciones de todas las acciones, incluidas las del retuit‚ÄĚ.

[BuzzFeed News]