Imagen: Cornfield Bomber después de aterrizar (Wikimedia Commons)

Digamos que un caza de combate sin piloto normalmente no aterriza por s√≠ solo sin un solo rasgu√Īo. Hasta que no aparezca el Tesla de los interceptores, tal posibilidad se presenta como una utop√≠a a excepci√≥n de lo ocurrido el 2 de febrero de 1970. Ese d√≠a tuvo lugar una proeza a cargo del denominado Cornfield Bomber.

El protagonista era en realidad un Convair F-106A Delta Dart. Se trata de un interceptor todo tiempo (un caza capaz de operar bajo cualquier tipo de meteorolog√≠a) de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos durante la Guerra Fr√≠a (hasta la d√©cada de los 80). El avi√≥n se convirti√≥ en el √ļltimo modelo dedicado para misiones de interceptaci√≥n en la USAF, principalmente porque en las siguientes d√©cadas las aeronaves multimisi√≥n reemplazaron a este tipo de aeronaves especializadas en un √ļnico tipo de objetivo.

Volviendo al protagonista de la historia, ese 2 de febrero de 1970, un Convair F-106A Delta Dart aterrizó de manera sorprendentemente suave en un campo agrícola de Montana. Y lo hizo sin su piloto.

Imagen: El da√Īo que recibi√≥ durante su aterrizaje (Wikimedia Commons)

Ese día, unas horas antes, la Base de la Fuerza Aérea de Malmstrom tenía programados una serie de vuelos de entrenamiento sobre los cielos de Montana. Originalmente debía ser una sesión de maniobras de combate aéreo de dos a dos, pero el cuarto caza tuvo que abortar, por lo que la tarea del día se convirtió en una sesión de carreras.

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Para ello, uno de los Delta Darts se separ√≥ para convertirse en el ‚Äúoponente‚ÄĚ en el ejercicio. Los dos aviones restantes fueron pilotados por un instructor y el teniente Gary Foust. Ambos ascendieron r√°pidamente a 12.000 metros mientras ve√≠an c√≥mo al oponente se acercaba desde abajo.

El objetivo consistía en que un piloto obtuviera la ventaja sobre el otro y estableciera una posición de disparo aceptable. Al parecer, el oponente llegó a Foust en Mach 1.9, comenzando así una persecución. Los dos aviones entraron en una maniobra de tijera vertical, momento en que el teniente descubrió que estaba perdiendo el control de su caza.

Imagen: Imagen aérea del aterrizaje (Wikimedia Commons)

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El Delta Dart realiz√≥ un giro plano a la izquierda, girando luego sobre un eje invisible y cayendo r√°pidamente desde los 10.000 metros. Foust y su avi√≥n comenzaron a descender r√°pidamente mientras luchaba por el control utilizando todas las t√©cnicas que pod√≠a recordar. El instructor llam√≥ por radio pero antes de que pudiera hacer algo opt√≥ por salir expulsado de la aeronave y lanzarse en paraca√≠das hasta tocar Tierra. Foust aterriz√≥ en las monta√Īas cercanas sin problema, pero el avi√≥n ten√≠a su propio plan.

Después de la inmersión de la nariz tras la expulsión de Foust, el Delta Dart se recuperó del giro, se enderezó y siguió volando aparentemente sin rumbo alguno y sin tripulación, simplemente hacia el horizonte.

Existe una vieja teor√≠a de que la explosi√≥n desde el asiento de expulsi√≥n de alguna manera impact√≥ al avi√≥n fuera de la rotaci√≥n. Sea como fuere, viaj√≥ en una trayectoria recta y nivelada. La aeronave apunt√≥ su nariz lejos de las monta√Īas y se desliz√≥ en la distancia.

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Imagen: Primeros oficiales que llegaron a la zona (Wikimedia Commons)

Varios kilómetros después, el Delta aterrizó en un campo de trigo a las afueras de Big Sandy, Montana. La nieve que había en el suelo probablemente amortiguó todavía más el aterrizaje mientras patinaba a través de pilas de rocas a los lados, lejos de cualquier vivienda o carretera.

Sorprendentemente, no hubo ning√ļn accidente, tampoco fuego. Simplemente se desliz√≥ suavemente hasta detenerse.

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Posteriormente llegaron hasta el lugar algunos oficiales que recibieron el aviso de granjeros que vieron pasar un caza esperando alg√ļn tipo de accidente. Cuando el primer oficial lleg√≥ a la aeronave lo √ļnico que tuvo que hacer fue apagar el motor.

Imagen: El modelo en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea (Wikimedia Commons)

Poco después, el teniente Faust se enteró de la extraordinaria historia: su avión había aterrizado con éxito sin ayuda humana. De hecho, el personal de Malmstrom evaluó el Delta y determinó que la aeronave podía volver a estar en activo.

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Para 1986, el caza que con el tiempo pas√≥ a llamarse Cornfield Bomber termin√≥ en el Museo Nacional de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos en Dayton, Ohio, espacio donde est√° en exhibici√≥n junto a m√°s de 360 ‚Äč‚Äčaviones. [Wikipedia, History]