Los días en los que el Ejército de los Estados Unidos derriba drones comerciales usando misiles Patriot, que tienen un costo de 3 millones de dólares, están a punto de finalizar. Afortunadamente, dentro de pocos meses comenzarán a usar un nuevo sistema láser de 60 kilovatios para este fin.

A inicios de este mes un l√°ser desarrollado por Lockheed Martin produjo un rayo de 58 kilovatios, lo que seg√ļn la compa√Ī√≠a es un nuevo r√©cord. Para la fecha en que este sistema est√© listo y comience a ser usado por el ej√©rcito se espera que tenga un potencial de 60 kilovatios. Lockheed Martin dice que el sistema se basa en un ‚Äúrayo que combina fibras de l√°ser‚ÄĚ, lo que significa que une varios rayos l√°ser individuales producidos por fibra √≥ptica para dar vida a un rayo √ļnico y potente.

Desde hace alg√ļn tiempo los sistemas l√°ser dejaron de ser algo exclusivo de la ciencia-ficci√≥n. Actualmente est√°n a punto de convertirse en un nuevo tipo de arma b√©lica que se usar√° en las guerras del futuro. Popular Mechanics explica que los l√°seres son rayos de luz que, al alcanzar temperaturas extremas, hacen da√Īo a sus objetivos:

La fuerza de un láser no puede medirse en libras, como la bomba de un avión. Los láseres militares se clasifican por la energía eléctrica que consumen en kilovatios (aunque en el futuro alcanzarán los megavatios).

El Doctor Kelly Hammett, ingeniero jefe de energ√≠a para el Laboratorio de Investigaci√≥n de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos, coment√≥ a Popular Mechanics: ‚Äúlos l√°seres pueden generar efectos precisos sobre sus objetivos de una forma casi inmediata y con un costo muy bajo por cada disparo. Un l√°ser de 30 kilovatios puede degradar y hasta destruir por completo a su objetivo, sobre todo en el caso de drones o botes peque√Īos a pocos kil√≥metros de distancia‚ÄĚ.

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Si eso lo puede hacer un láser de 30 kW, imaginen lo que podría hacer uno con el doble de potencial.

‚ÄúLa escalabilidad de este rayo que combina l√°seres nos ha permitido desarrollar el primer l√°ser de fibra de 60 kW para el ej√©rcito estadounidense‚ÄĚ, menciono en un comunicado oficial Robert Afzal, miembro de la divisi√≥n de Sistemas L√°ser y Sensoriales en Lockheed Martin. ‚ÄúHemos demostrado que un sistema de l√°ser potente ya es tan liviano, peque√Īo y fiable como para ser incluido en veh√≠culos t√°cticos para operaciones de defensa en tierra, mar y aire‚ÄĚ.

Si un sistema l√°ser como este pudiera ser enviado al Medio Oriente, significar√≠a un antes y despu√©s en cuanto a c√≥mo lidia el ej√©rcito de los Estados Unidos con drones enemigos. Ya vimos c√≥mo las fuerzas armadas tuvieron que derribar un dron usando un misil Patriot, pero Afzal dice que ser√≠a muy diferente si su sistema l√°ser fuera ‚Äúincluido en veh√≠culos t√°cticos para operaciones de defensa en tierra, mar y aire‚ÄĚ. Como menciona The Washington Post, este sistema es tan liviano como para ser montado en un cami√≥n t√°ctico de movilidad expandida (HEMTT), el cual est√° dise√Īado para llevar artiller√≠a pesada.

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Esto es un HEMTT (vía Wikimedia Commons).

Aunque esto parece exagerado y una pérdida de dinero, la realidad es que no hay muchas alternativas. La tecnología de radares que usamos hoy en día hace que sea muy difícil distinguir un misil enemigo de un dron.

El ej√©rcito ya est√° utilizando la tecnolog√≠a l√°ser, pero no ha sido implementada a gran escala en el campo de batalla hasta ahora. Uno de los sistemas l√°ser que est√° probando la Armada de EE.UU. lleva el nombre de LaWS y est√° a bordo del USS Ponce. Su desarrollo tom√≥ seis a√Īos y tuvo un costo de 40 millones de d√≥lares.

El sistema l√°ser de Lockheed Martin es mucho m√°s prometedor para la Armada de EE.UU., sobre todo en el √°mbito financiero. Esto se debe a que solo cuesta un d√≥lar disparar un rayo l√°ser, mientras que disparar un misil Patriot cuesta 3 millones de d√≥lares. Adem√°s, los l√°seres son mucho m√°s precisos y pueden evitar ocasionar da√Īo colateral. Por ejemplo, en el 2015 Lockheed Martin utiliz√≥ un l√°ser de 30 Kw para destruir un cami√≥n a m√°s de 1 kil√≥metro de distancia.

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El sistema de rayos láser de 60 kW que pronto recibirá el ejército todavía no ha sido utilizado en combate, pero si resulta exitoso podría significar un ahorro de millones de dólares en misiles para el Pentágonos.

Y, por supuesto, el ejército podrá dejar de derribar drones usando misiles que cuestan lo mismo que una mansión.


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