En agosto de 1993, un ingeniero de Apple llamado Ron Avitzur se propuso lograr que su aplicación, una calculadora de funciones gráficas, fuera seleccionada para estar en el nuevo Power Macintosh 6100. Solo había un inconveniente: Apple acababa de despedirle.

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La historia de Avitzur se cuenta entre las m√°s m√≠ticas del Silicon Valley de los 90. √Čn aquel entonces, el programador trabajaba como freelance en una aplicaci√≥n de funciones gr√°ficas llamada Graphing Calculator 1.0 Desafortunadamente, Apple cancel√≥ el proyecto. La compa√Ī√≠a ofreci√≥ a Avitzur un contrato para trabajar en otros proyectos, pero lo que el ingeniero de 27 a√Īos quer√≠a era terminar su calculadora gr√°fica. En solo unos meses, Apple iba a lanzar al mercado el nuevo Power Macintosh 6100. Era el primer equipo de la compa√Ī√≠a con procesador Power PC RISC de IBM, y estar en √©l era el sue√Īo de todos los programadores que trabajaban para la compa√Ī√≠a en aquel momento.

El d√≠a en que se cancel√≥ el proyecto, el jefe de Avitzur le explic√≥ que, aunque su contrato no hab√≠a terminado, iban a rescindirlo pag√°ndole los meses que a√ļn estaban pendientes. Para ello solo ten√≠a que enviar la √ļltima factura.

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En aquel momento fue cuando a Avitzur se le ocurrió la solución a su problema. Mientras no enviara aquella factura, su ficha seguiría apareciendo en el sistema y, por tanto, sus credenciales de acceso seguirían abriéndole las puertas de ls oficinas de Cupertino.

Campus de Apple en Palo Alto, conocido como The Infinite Loop. Foto: gholzer / Flickr

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Con algo de dinero ahorrado como para subsistir sin cobrar unos meses, y sin ataduras familiares, Avitzur nunca envió aquella factura. En su lugar siguió acudiendo a trabajar como si tal cosa a las oficinas del Infinite Loop, y hasta logró embarcar en su proyecto clandestino a un trabajador legítimo de Apple, su amigo Greg Robbins.

Pasaron las semanas, y la presencia de Avitzur se convirti√≥ en un secreto a voces entre sus compa√Īeros, pero todos simpatizaban con la causa y le dejaron hacer. Desgraciadamente, Apple quiso instalar a otro equipo en la sala en la que √©l y Robbins trabajaban, y la coordinadora de espacio en el edificio les descubri√≥. La mujer orden√≥ a Avitzur que abandonara inmediatamente las oficinas y cancel√≥ su tarjeta de entrada.

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En lugar de rendirse, el bueno de Ron sigui√≥ insistiendo, y se pas√≥ dos meses burlando como pod√≠a las m√°quinas de la entrada. A veces eleg√≠a los momentos en los que entraban grandes grupos de trabajadores para pasar detr√°s de otra persona. El hecho de que el personal de seguridad lo conociera de vista facilitaba bastante la labor. En d√≠as muy desesperados recurr√≠a a amigos de dentro para que le colaran por una puerta lateral sin llamar la atenci√≥n. Cuando no estaba trabajando, Avitzur se escabull√≠a por los pasillos para ir al ba√Īo sin encontrarse con la persona que lo ech√≥.

El Power Macintosh 6100 de 1994

En octubre de 1993, el ins√≥lito caso lleg√≥ a o√≠dos de los directores de proyecto de software para Power PC, que se presentaron en la oficina donde Avitzur hab√≠a estado trabajando meses. La demo de Graphing Calculator 1.0 fue un √©xito, pero no pod√≠an ofrecer a su creador un nuevo puesto de trabajo. Finalmente, lograron apa√Īar un contrato por cero d√≥lares y una acreditaci√≥n como proveedor.

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Tres meses después, Graphing Calculator 1.0 formaba parte del nuevo Power Macintosh 6100. El software llegó a unos 20 millones de usuarios. Avitzur sigue dedicándose a desarrollo de software y vive en el área de la bahía cerca de Palo Alto. A menudo bromea diciendo que le hubiera gustado crear una versión de Graphing Calculator 1.0 para Windows, pero la seguridad de las oficinas de Microsoft era mucho mejor. [Pacifict vía Mental Floss]