La camada de ratones. Teruhiko Wakayama/Universidad de Yamanashi

El experimento japon√©s Space Pup ha sido un √©xito. El esperma de rat√≥n que pas√≥ m√°s de nueve meses en √≥rbita se ha utilizado para producir una camada de ratones sanos. El resultado nos permite so√Īar con un futuro donde la reproducci√≥n de mam√≠feros en colonias espaciales puede ser posible.

Si alg√ļn d√≠a acabamos colonizando Marte o un planeta similar, debemos pensar en c√≥mo lidiar con un problema en el camino: la reproducci√≥n sexual fuera de la Tierra. Por eso este tipo de experimentos (y sus resultados) pueden ser de gran ayuda.

En el caso que nos ocupa, las muestras de esperma liofilizadas se lanzaron en 2013 a la Estaci√≥n Espacial Internacional y regresaron a la Tierra en 2014. ¬ŅQu√© ocurri√≥? Que la intensa radiaci√≥n del espacio caus√≥ un ligero da√Īo en el ADN del esperma. Sin embargo, despu√©s de la fecundaci√≥n in vitro en la tierra, la descendencia result√≥ totalmente sana. De hecho, los ratones beb√©s pasaron a convertirse en adultos sin ning√ļn problema.

Espermatozoides del experimento. Universidad de Yamanashi

La investigación, dirigida por Sayaka Wakayama, de la Universidad de Yamanashi, recalca que el resultado es un paso más hacia esa futura reproducción de otros mamíferos (incluidos humanos) usando esperma preservado en el espacio.

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Adem√°s de pensar en ese posible escenario futurista con tripulaciones y sociedades espaciales, los investigadores ven otra serie de razones para preservar esperma fuera del planeta, por ejemplo posibles desastres en la Tierra.

En ese caso, Wakayama sugiere que la luna ser√≠a un lugar ideal para el almacenamiento subterr√°neo de espermatozoides, en particular los tubos de lava lunar debido a ‚Äúsus temperaturas muy bajas, la protecci√≥n de la radiaci√≥n espacial por capas gruesas de roca madre, y el aislamiento completo de cualquier desastre que pudiera ocurrir en la Tierra‚ÄĚ. [Proceedings of the National Academy of Sciences v√≠a Phys]