El a√Īo pasado cont√°bamos c√≥mo la barrera de hielo Larsen C en la Ant√°rtida colaps√≥ liberando un iceberg gigantesco, el m√°s grande de la historia desde 1957. Hoy, m√°s de un a√Īo despu√©s del acontecimiento y tras un largo per√≠odo de inactividad, A68 ha comenzado a desviarse repentinamente a gran velocidad.

Se ha podido observar a trav√©s de im√°genes satelitales ajustadas para la temperatura del brillo, mostrando un borde del iceberg gigante que se balancea hacia el norte en un movimiento que comenz√≥ en julio de este a√Īo, pero que ha ganado velocidad r√°pidamente desde entonces. Seg√ļn Mark Brandon, de la Open University en el Reino Unido.:

Se puede ver que entre el 7 y el 12 de julio de 2018 las condiciones climáticas y las corrientes oceánicas conspiran para balancear el trillón de toneladas del iceberg gigante A68 en sentido antihorario.

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En todo caso, lo que no se sabe con seguridad es hacia dónde se dirige A68, o lo lejos que podría estar a la deriva en su trayectoria actual. A partir de su análisis de las imágenes de satélite SAR Sentinel-1, Brandon dice que el viento está empujando el hielo marino hacia el norte del iceberg más al norte, y a un ritmo más rápido que la rotación de A68.

De seguir as√≠, Brandon espera que el iceberg se mueva a una gran extensi√≥n de agua abierta y hielo joven al oeste de donde actualmente se encuentra A68, donde se forman mareas negras en la generaci√≥n ‚Äúintensa‚ÄĚ de hielo marino. Seg√ļn el investigador:

Creo que A68a continuar√° girando, ya que ahora est√° alrededor de ese punto occidental hasta que lo que actualmente es el borde norte colisiona con el frente de hielo Larsen C. Tiene una cantidad espectacular de impulso y no va a detenerse f√°cilmente.

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En cu√°nto a la raz√≥n que ha llevado a la gigantesca masa a impulsarse a gran velocidad, no hay una respuesta clara. ‚ÄúB√°sicamente algo extra√Īo estaba sucediendo ... Lo que s√≠ s√© es que se necesita mucha energ√≠a para mover un trill√≥n de toneladas de hielo‚ÄĚ, cuanta Brandon.

Image: British Antarctic Survey

De todas las hipótesis, la que cobra más fuerza explica que los procesos de fusión gradual ayudaron a cambiar el iceberg desde donde estaba anclado en el lecho marino Bawden Ice Rise. Para el glaciólogo Martin O’Leary, de la Universidad de Swansea en el Reino Unido:

Podría haber sido sacudido por los vientos o las corrientes oceánicas, o podría ser que el proceso de adelgazamiento natural (tanto de fusión como del flujo del hielo) haya levantado el fondo del iceberg del lecho marino. En cualquier caso, parece que el iceberg ahora es mucho más libre de moverse, por lo que probablemente continuará girando y moviéndose hacia el mar.

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Sea como fuere, en este momento nadie puede decir con certeza qué es lo que le sucederá a A68, un iceberg tan grande que su huella se ha llegado a comparar con el área de Delaware, la mitad de Jamaica, o un cuarto de Gales. [ScienceAlert]