Imagen: WC

Georgetown, en el norte de Queensland (Australia), una vez fue parte de Am√©rica del Norte. Eso es que lo parece sugerir el hallazgo y posterior estudio de una serie de rocas y f√≥siles de la zona. De ser as√≠, Australia estuvo conectada a Canad√° hace unos 1.700 millones de a√Īos.

En realidad, la idea de que los dos continentes alguna vez estuvieron conectados no es sorprendente. Las especulaciones sobre ello han existido desde finales de la d√©cada de 1970, cuando un peri√≥dico propuso que dicha conexi√≥n se remontaba al continente de Rodinia, hace alrededor de 1,13 mil millones de a√Īos. Sin embargo, e incluso bajo esa teor√≠a, faltaba una fecha.

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Lo encontrado en Georgetown, una peque√Īa ciudad en el noreste de Australia, supone un empuj√≥n a dicha teor√≠a. Las rocas son diferentes a cualquiera de las vistas en el continente australiano. En cambio, muestran enormes similitudes con rocas antiguas encontradas en Canad√°, en la secci√≥n expuesta de la corteza continental llamada Canadian Shield.

Un hallazgo inesperado, de acuerdo con los investigadores de la Universidad de Curtin, la Universidad de Monash y el Servicio Geol√≥gico de Queensland en Australia, que revela algo sobre la composici√≥n del antiguo supercontinente Nuna. Seg√ļn Adam Nordsvan, investigador principal:

Ilustraci√≥n de Columbia cerca de 1.590 millones de a√Īos atr√°s. Wikimedia Commons

Nuestra investigaci√≥n muestra que hace unos 1.700 millones de a√Īos, las rocas de Georgetown se depositaron en aguas poco profundas cuando la regi√≥n formaba parte de Am√©rica del Norte. Georgetown se separ√≥ de Am√©rica del Norte y colision√≥ con la regi√≥n de Mount Isa en el norte de Australia unos 100 millones de a√Īos despu√©s. Esta fue una parte fundamental de la reorganizaci√≥n continental global cuando casi todos los continentes en la Tierra se unieron para formar el supercontinente llamado Nuna.

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La √ļltima vez que los continentes estuvieron cerca uno del otro fue el gran supercontinente conocido como Pangea, que se separ√≥ hace unos 175 millones de a√Īos. Sin embargo, antes de Pangea el planeta pas√≥ por varias configuraciones de supercontinentes, una de las cuales fue Nuna, tambi√©n llamado Columbia, que existi√≥ hace unos 2.500 millones a 1.500 millones de a√Īos.

El equipo de investigadores lleg√≥ a su conclusi√≥n despu√©s de examinar datos sedimentol√≥gicos de campo, y nuevos datos geocronol√≥gicos existentes de Georgetown y Mount Isa, otra ciudad remota en el noreste de Australia, y comparar todo con las rocas de Canad√°. ‚ÄúEste nuevo hallazgo es un paso clave para comprender c√≥mo se form√≥ el primer supercontinente de la Tierra, Nuna‚ÄĚ, finaliza el estudio. [Geology v√≠a ScienceAlert]