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El helicóptero de combate de 7.000 millones que no se llegó a fabricar

Ilustración para el artículo titulado

La estilizada aeronave que veis en la imagen estaba destinada a ser el reemplazo de una larga dinastía de helicópteros militares en Estados Unidos. No va a suceder. El RAH-66 Comanche es uno de los mayores fiascos del ejército estadounidense, uno que costó 7.000 millones de dólares para acabar en un museo por culpa de una pésima gestión administrativa.

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La historia del RAH-66 Comanche se remonta a 1983. El ejército de Estados Unidos quería un reemplazo a los antiguos helicópteros de asalto OH-58D Kiowa y AH-1 Cobra utilizados en Vietnam. Así nació el programa Light Helicopter Experimental.

Los responsables del programa pasaron ocho años decidiendo qué pedir. Finalmente, en 1991, encargaron a Boeing-Sikorsky la construcción del helicóptero. La compañía pasó otros nueve años diseñando y rediseñando la nave hasta que finalmente construyó los únicos dos prototipos que existen. Nunca llegaron a fabricarse en masa. El ejército canceló todo el proyecto en 2004 debido a cambios en los requisitos operativos de la aeronave.

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En realidad lo que ocurrió es que se pasaron todos esos años introduciendo nuevos cambios y modificaciones sobre el diseño original de Boeing-Sikorsky lo que, a la postre, extendió demasiado el proceso de desarrollo. Para cuando quisieron producirlo, ya estaba obsoleto. Otros modelos actuales como el Sikorsky S-97 Raider lo superan ampliamente en prestaciones y se diseñaron en mucho menos tiempo.

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El RAH-66 Comanche estaba llamado a sustituir a los helicópteros Kiowa, Apache y hasta Black Hawk. La aeronave de 13 metros de longitud se diseñó para parecer 360 veces más pequeña en el radar. Sus dos motores de casi 1.500 caballos le otorgaban una velocidad máxima de 306 Km/h con un alcance de 485 kilómetros. El RAH-66 estaba armado con diferentes sistemas retráctiles que llevaba ocultos en su fuselaje, y su sistema de navegación era casi tan avanzado como el de los cascos de los cazas Typhoon. [Time - National Defense Magazine -Boeing - Army Tech - Wiki - GlobeSec]

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