Una pareja de jubilados disfrutaba de un safari en Sud√°frica cuando presenci√≥ una escena de lo m√°s salvaje: un enorme √Īu gem√≠a de dolor mientras intentaba con desesperaci√≥n escapar de la mand√≠bula de un cocodrilo. Todo parec√≠a perdido para el mam√≠fero cuando ocurri√≥ algo completamente inesperado.

Mervyn Van Wyk, de 72 a√Īos, y su esposa Tokkie fueron testigos de c√≥mo dos hipop√≥tamos aparecieron de la nada para enfrentarse al cocodrilo y salvar al √Īu. Bueno, quiz√° no fuera esa la intenci√≥n de los hipop√≥tamos, pero desde luego ese fue el resultado, y todo qued√≥ registrado ante la c√°mara de los pensionistas.

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Ocurrió en el Parque Nacional de Kruger, la reserva de caza más grande del país. Mervyn y Tokkie estaban en el lugar correcto y en el momento adecuado:

Hac√≠a una ma√Īana fabulosa el viernes. A eso de las 9:30 conduc√≠amos cerca de Skukuza y nos arrimamos a la presa de Transport. Vimos que un √Īu azul, unas cebras y unos impalas estaban pastando felizmente al otro lado de la presa. Gir√© el coche de manera que mi esposa tuviera una visi√≥n m√°s clara para tomar unas cuantas fotos y nos dimos cuenta de que un desafortunado √Īu hab√≠a sido atrapado por un cocodrilo por la pezu√Īa trasera derecha. As√≠ comenz√≥ un juego de tira y afloja que dur√≥ cerca de ocho minutos. El √Īu intentaba arrastrarse fuera del agua y el cocodrilo lo met√≠a otra vez. Pod√≠as notar el agotamiento que experimentaba el pobre √Īu. Tokkie sigui√≥ grabando mientras yo observaba las inmediaciones. Entonces vi algo en el agua y pens√© que eran m√°s cocodrilos acerc√°ndose, pero resultaron ser dos hipop√≥tamos. Los hipop√≥tamos se aproximaron a la escena con cautela y de repente se abalanzaron sobre el cocodrilo, oblig√°ndolo a soltar el √Īu. Esta sorpresa permiti√≥ que el √Īu escapara, aunque con una pezu√Īa rota. No pod√≠amos creer la rareza de la situaci√≥n. Nunca hab√≠a visto a un hipop√≥tamo acudir en ayuda de otro animal, fue sencillamente asombroso.

La pregunta es: ¬Ņpor qu√© hicieron eso los hipop√≥tamos? La biolog√≠a evolutiva tiene serias dificultades para justificar el altruismo y la empat√≠a entre dos miembros de distintas especies, as√≠ que lo m√°s probable es que esto no fuera un acto de bondad. Los hipop√≥tamos son animales territoriales y quiz√° vieron al √Īu como un intruso, por lo que podr√≠an haber atacado para sacarlo del agua.

Pero despu√©s de ver el video me queda otra idea rondando que resulta a√ļn m√°s aterradora. ¬ŅPodr√° sobrevivir el √Īu a esa grave herida en la pata, o acaso los hipop√≥tamos lo condujeron a una muerte m√°s lenta? A veces, quedar atrapado en la poderosa mand√≠bula de un cocodrilo no es la peor de las opciones.

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[Kruger Sightings vía National Geographic]