Foto cortesía de IanDalton 

El pasado mes de noviembre, un conductor de limusinas, fabricante de cohetes caseros y converso tierraplanista llamado Mike Hughes trat√≥ de despegar en un cohete a vapor de su invenci√≥n para demostrar sus teor√≠as. Las autoridades se lo impidieron. En dos semanas volver√° a intentarlo a√ļn m√°s r√°pido.

El problema que tuvo en noviembre es que, seg√ļn el Departamento de Gesti√≥n de Tierras de Estados Unidos, no es posible realizar este tipo de experimentos aeron√°uticos en terreno p√ļblico. Frustrados sus planes, Hughes ha logrado los permisos necesarios para intentar de nuevo su haza√Īa, esta vez desde un terreno privado en el que ning√ļn funcionario le impida su noble objetivo,

¬ŅCu√°l es ese noble objetivo? Sacar fotos para demostrar que la Tierra es plana. Para ello despegar√° en un cohete a vapor de su infenci√≥n modificado para alcanzar los 800 kil√≥metros por hora y llevarle hasta una altura de unos 550 metros. Eso suponiendo que no se desintegre por el camino o le falle el paracaidas y acabe comprobando lo plana (y dura) que puede llegar a ser la tierra de manera √≠ntima y personal.

Lo paradójico del asunto es que su vuelo ni siquiera le servirá para demostrar nada. Para apreciar la curvatura del planeta desde el aire hay que subir un mínimo de 10.700 metros, y a esa altura solo apreciaríamos una ligera curvatura comparable a contemplar el borde de un círculo de 10 metros de radio desde solo medio metro de distancia. Lo ideal para apreciar la curvatura de nuestro planeta es subir a una distancia de unos 20.000 metros (La ISS orbita a unos 400 km).

Huelga decir que Hughes no tiene ni de lejos la tecnolog√≠a necesaria para llegar a esa altura, as√≠ que de momento nos tendremos que conformar con sus extravagantes lanzamientos como mero espect√°culo de pirotecnia tripulada extrema. √Čl mismo explica que los lanzamientos actuales son pruebas para desarrollar un cohete capaz de llegar a la altura suficiente como para demostrar su teor√≠a. En cuanto a las convicciones del se√Īor Hughes sobre el hecho de que la Tierra sea plana, estas declaraciones suyas a la agencia Associated Press son muy ilustrativas:

No creo en la ciencia. Se de aerodin√°mica, y de din√°mica de fluidos, y de c√≥mo los objetos se mueven en el aire. Se sobre el tama√Īo de los propulsores y sobre impulso, pero eso no es ciencia. Solo son f√≥rmulas. No hay ninguna diferencia entre ciencia y ciencia-ficci√≥n.

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Hughes ha prometido que esta vez s√≠ habr√° lanzamiento, pero tambi√©n ha advertido que, por motivos de seguridad, no habr√° espectadores y que los curiosos que intenten grabar el acontecimiento con drones ser√°n derribados a tiros.: ‚ÄúSoy el √ļnico hombre en la historia en haber dise√Īado, fabricado y viajado en un cohete a propulsi√≥n. Pod√©is meteros vuestros drones por el culo.‚ÄĚ [v√≠a Popular Mechanics/LiveScience]