En las puertas del infierno hay un mensaje que dice ‚ÄúLasciate ogni speranza, voi ch‚Äôentrate‚ÄĚ. ‚ÄúVosotros los que entr√°is, abandonad toda esperanza‚ÄĚ, lo que es una forma bonita de decir ‚Äúbienvenido al infierno‚ÄĚ. No obstante, existe un inframundo real, aunque con menos perros infernales y menos almas en pena. Los cient√≠ficos est√°n trabajando en crear un mapa completo de esta regi√≥n subterr√°nea de la tierra. Un mapa del infierno, m√°s o menos.

Advertisement

La Tierra está compuesta por placas tectónicas, secciones inmensas de corteza y manto que se separan y se aplastan las unas a las otras, ocasionando cosas como el vulcanismo y los terremotos. A través de un proceso conocido como subducción, una placa se puede deslizar debajo de otro, haciendo que una sección de la Tierra descienda hasta el manto. Un equipo de científicos europeos han estado trabajando en el Atlas del Inframundo, un mapa de estas secciones subterráneas, para aprender más acerca del manto y la historia y geografía del inframundo terrestre. El equipo acaba de publicar un informe detallando sus resultados en la revista científica Tectonophysics.

‚ÄúAhora podemos rastrear no solo c√≥mo se mueven las placas sobre la superficie, sino tambi√©n c√≥mo se hunden hasta l√≠mite entre el manto y el n√ļcleo‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo Douwe van Hinsbergen, de la Universidad de Utrecht en Pa√≠ses Bajos. ‚ÄúEso es lo que me parece m√°s genial, que podemos aprender sobre la f√≠sica en el interior de la Tierra‚ÄĚ.

Podr√≠as creer que las placas que se hunden hasta el manto se derriten, pero en realidad se quedan all√≠ durante mucho tiempo y pueden descender hasta 3.000 kil√≥metros, seg√ļn explica van Hinsbergen. El equipo describe su nuevo cat√°logo como ‚Äúel primer marco de referencia a nivel global para interpretar la estructura del manto en todo el planeta, sus propiedades f√≠sicas y c√≥mo se relaciona a la evoluci√≥n din√°mica de la Tierra durante los √ļltimos 300 millones de a√Īos‚ÄĚ.

Advertisement

Este atlas infernal es el resultado de 17 a√Īos de esfuerzos, recopilando datos de diferentes trabajos de investigaci√≥n en los que fueron tomadas im√°genes de las losas terrestres. Para obtener estas im√°genes, los investigadores usaron la tomograf√≠a s√≠smica. Esto es algo similar a las im√°genes m√©dicas, pero usando ondas que viajan a la velocidad del sonido a trav√©s de la Tierra para crear las im√°genes, en lugar de ondas de luz que interact√ļan con superficies.

Los investigadores est√°n usando esta informaci√≥n para contar la historia de muchas de las losas terrestres y sus efectos en el planeta. La losa de Bitterroot, por ejemplo, se encuentra 200 kil√≥metros por debajo de la regi√≥n occidental de Am√©rica del Norte.Los investigadores estiman que la losa podr√≠a haber sido subducida entre hace 66 a 46 millones de a√Īos, creando un √°rea de actividad volc√°nica ancestral, la cual ahora puede detectarse a trav√©s de las rocas que quedaron en regiones de los Estados Unidos. Las losas m√°s nuevas dejan rasgos m√°s evidentes, como las cordilleras de los Andes y del Himalaya.

Advertisement

Jonny Wu, un investigador de la Universidad de Houston que no est√° involucrado en el estudio, coment√≥ a Ars Technica que el proyecto del atlas era como el proyecto del genoma humano, pero para la Tierra. ‚ÄúEs como un mapa del genoma humano, por lo que sin duda nos proporciona de una plataforma base para muchos descubrimientos futuros sobre nuestro planeta‚ÄĚ.

Es un trabajo que siempre estar√° evolucionando. ‚ÄúSi observas el primer atlas del mundo, creado en el siglo XVI, fue un trabajo fascinante pero luce muy diferente a nuestro atlas actual‚ÄĚ, coment√≥ van Hinsbergen. ‚ÄúPor tanto, creo que nuestro atlas lucir√° diferente dentro de 10 o 20 a√Īos. Probablemente vamos a encontrar una losa aqu√≠ y otra por all√°‚ÄĚ.

Advertisement

El infierno es real. O bueno, mejor dicho, enormes porciones de tierra son absorbidas al manto mientras el planeta evoluciona, lo que trae consecuencias en la superficie, adem√°s de un comportamiento muy complejo del mismo manto. Puedes ver el atlas del inframundo en Atlas‚Äďof‚Äďthe‚ÄďUnderworld.org. [Tectonophysics via Ars Technica]