La puerta al infierno (la auténtica), al atardecer. Foto: Tormod Sandtorv

En el mundo existe solo un pu√Īado de lugares donde hay lagos de lava permanentes. Adem√°s, existe otra peque√Īa lista de lugares donde no hay actividad volc√°nica pero la tierra arde. Si est√°s interesado en visitar llamas eternas, estas son las m√°s espectaculares y peligrosas.

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Pozo de Darvaza (Turkmenist√°n)

Panor√°mica diurna del pozo de Darvaza. Foto: Stefan Krasowski / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

El pozo de Darvaza, en el desierto de Turkmenist√°n, es el √ļnico lugar en la Tierra conocido oficialmente como la puerta del infierno. Las laderas de este cr√°ter de 69 metros de di√°metro y 30 de profundidad llevan ardiendo desde 1971.

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El fuego comenzó con un accidente. Un equipo de geólogos soviéticos estaba perforando la zona en busca de gas natural con tan mala suerte que se pusieron a hacer la prospección sobre una cueva natural. El suelo se vino abajo tragándose la perforadora y buena parte de su equipo. Temerosos de que el escape de gas provocara un desastre ecológico, los rusos le prendieron fuego al cráter pensando que no tardaría en consumirse. Lleva así desde entonces, pese a varios intentos infructuosos por apagarlo.

George Kourounis, en las laderas del pozo de Darvaza. Foto: Stormchaser

En mayo de 2015, el explorador canadiense George Kourounis se convirtió en la primera persona en descender al fondo del pozo de Darvaza. Ataviado con un traje térmico, Kourounis tomó muestras del suelo y confirmó que hay organismos viviendo en él, a más de 400 grados.

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Brennender Berg (Alemania)

Foto: Wikipedia

El nombre de este lugar significa Monta√Īa ardiente en alem√°n. En 1688, un dep√≥sito de carb√≥n subterr√°neo comenz√≥ a arder. Las causas no est√°n claras. La ciencia dice que muy probablemente el fuego comenzara espont√°neamente por compresi√≥n del mineral. La leyenda local dice que un pastor prendi√≥ una peque√Īa hoguera junto al dep√≥sito y el fuego se transmiti√≥ por las raices del √°rbol. Sea como sea, lleva ardiendo desde entonces.

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Normalmente no hay llamas visibles en Brennender Berg, pero las grietas en el terreno emiten un calor considerable. Se dice que algunos excursionistas lo aprovechan para cocinar huevos.

Monte Quimera (Turquía)

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En Turqu√≠a hay una peque√Īa regi√≥n llamada Yanartas en la que el suelo arde. Se trata de un conjunto de fisuras en la roca por donde se filtra gas metano que alimenta el fuego. Es de los pocos casos en los que el Metano no tiene origen biol√≥gico.

Se cree que estas llamas llevan miles de a√Īos ardiendo, y que incluso inspiraron al poeta griego Homero para imaginar la quimera mitol√≥gica de la que el monte toma su nombre popular.

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Baba Gurgur (Irak)

Soldados junto a Baba Gurgur en la guerra de Irak. Foto: Chad.r.hill

Se cree que las llamas eternas de Baba Gurgur inspiraron el canto de los tres j√≥venes en el horno, un relato b√≠blico sobre tres jud√≠os a los que el rey Nabucodonosor intent√≥ matar arrojando a las llamas por negarse a adorar a falsos √≠dolos. Leyendas aparte, Baba Gurgur lleva ardiendo desde hace alrededor de 4.000 a√Īos.

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Geológicamente, se trata de un cráter en el centro de un rico campo petrolífero por el que se filtra gas. Además de producir llamas eternas, Baba Gurgur genera asfalto de manera natural, un material que los habitantes de la zona han utilizado de forma tradicional en sus construcciones. El lugar es visitable, pero peligroso, porque algunas grietas generan sulfuro de hidrógeno, un gas altamente tóxico.

Monta√Īa de fuego de Yanar Dag (Azerbay√°n)

Fotos: Nick Taylor / Flickr, bajo licencia Creative Commons

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Azerbay√°n se conoce popularmente como la tierra del fuego, y no es para menos. Yanar Dag es un peque√Īo monte donde la ladera arde de forma permanente con llamas de hasta tres metros de altura. La causa original del fuego se desconoce, pero su origen geol√≥gico est√° en un gran dep√≥sito subterr√°neo de gas que se filtra limpiamente a trav√©s de la roca porosa.

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En la antig√ľedad hubo otros lugares de Azerbay√°n donde ard√≠an llamas eternas muy similares. El m√°s popular fue el Templo del Fuego de Baku (sobre estas l√≠neas), un lugar de oraci√≥n para el sincretismo hasta su abandono en 1883, cuando las primeras explotaciones de gas de la zona robaron el fuego al templo.

Monta√Īa de fuego de Wingen (Australia)

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Wingen o Wingham es una peque√Īa colina situada a unos 225 kil√≥metros al norte de Sidney, en Australia. Tiene el r√©cord de ser el dep√≥sito de carb√≥n ardiente m√°s antiguo del planeta. Lleva en llamas desde hace 6.000 a√Īos. Obviamente, no se sabe qu√© inici√≥ el fuego.

Cada a√Īo, el incendio eterno de Wingen se desplaza un metro en direcci√≥n a Sidney. Afortunadamente, a√ļn le quedan unos a√Īos (225.000) para que suponga un peligro para la ciudad, suponiendo que quedara carb√≥n para entonces. Desde la superficie, los indicios de la combusti√≥n son el calor, finas columnas de humo y un paisaje cubierto de ceniza que parece lunar.

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Centralia (Estados Unidos)

La carretera 61 de acceso a Centralia, destrozada por el calor interno de la mina. Foto: JohnDS

Un cl√°sico de los incendios subterr√°neos, en esta ocasi√≥n provocados por el hombre. En 1962, un incendio intencionado en una fosa para quemar basura prendi√≥ una veta expuesta de carb√≥n en la mina de Centralia, un peque√Īo pueblo de Pensilvania. Pronto, la combusti√≥n se extendi√≥ por toda la mina y la explotaci√≥n tuvo que cerrar.

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Foto: Aaron Muderick / Flickr, bajo licencia Creative Commons

Pese a los intentos de sofocar el fuego, el incendio prosigue hoy, y se calcula que a√ļn tiene combustible para otros 250 a√Īos. El problema en s√≠ no es el fuego, que est√° contenido bajo tierra, sino el mon√≥xido de carbono que genera. En 1984 el Congreso de los Estados Unidos asign√≥ m√°s de 40 millones de d√≥lares para indemnizar y reubicar a toda la poblaci√≥n. Hoy, Centralia es un pueblo fantasma con solo diez habitantes. Su est√©tica inspir√≥ el videojuego Silent Hill.

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Jharia (India)

Jharia es una peque√Īa ciudad en el estado de Jharkhand, en India, y tambi√©n un aut√©ntico desastre ecol√≥gico producido por la mano del hombre. En el siglo XIX comenzaron a explotarse las minas de carb√≥n cercanas a la ciudad. El primer incendio del que se tiene constancia data de 1916. Hoy hay m√°s de 70 fuegos permanentes que dan a las minas de Jharia un aspecto completamente apocal√≠ptico.

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El problema est√° en que el carb√≥n que se extrae en Jharia es poroso y se prende con mucha facilidad en cuanto tiene contacto con el aire. Una vez comienza a arder ya es muy dif√≠cil de apagar. En los a√Īos 70, y tras varios colapsos del terreno debido a los incendios subterr√°neos, la compa√Ī√≠a que explota las minas decidi√≥ comenzar a hacerlo a cielo abierto, exponiendo m√°s carb√≥n al aire y multiplicando los fuegos.

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A d√≠a de hoy, India es el cuarto pa√≠s con m√°s emisiones de mon√≥xido de carbono a la atm√≥sfera y lo es por culpa de esta regi√≥n. Los gases que emanan de la combusti√≥n provocan enfermedades respiratorias y cut√°neas a los cerca de 400.000 habitantes de la ciudad, y las autoridades parecen ignorar el problema como si no fuera con ellas. Probablemente lo peor en Jharia a√ļn est√° por llegar.

Cueva de agua y fuego de Guanziling (Taiw√°n)

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En realidad no es una cueva, sino una pared de roca que tiene la rara combinación de albergar en su interior un manantial de aguas termales y otro de gas natural. El resultado es un estanque de aguas cristalinas del que mana fuego. En la actualidad la llama es discreta, pero hace décadas se dice que alcanzaba varios metros.

Seg√ļn el c√≥mputo local, la llama lleva activa alrededor de 300 a√Īos. Puede visitarse y de hecho es uno de los lugares tur√≠sticos m√°s frecuentados de la ciudad de Tainan, en Vietnam.

Llama de Chestnut Ridge Park (Estados Unidos)

Foto: Sarah Johnson, bajo licencia Creative Commons

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La llama que surge de la roca tras una cascada en el parque de la localidad de Chesnut Ridge, en el estado de Nueva York, es digna de una novela de fantasía épica. Su origen, desafortunadamente, no está en dragones ni elementales, sino en un depósito de gas a 400 metros de profundidad.

La llama, de unos 20 cent√≠metros de altura, consume un kilogramo de gases diarios. En su mayor parte es metano, pero tambi√©n exhibe altas concentraciones de etano y propano. A d√≠a de hoy es una de las mayores atracciones de esta peque√Īa localidad al norte de la Ciudad de Nueva York.