Image: SETI Institute

Imagina convertir la Tierra en una especie de bat se√Īal parecida a la que ten√≠a Gotham, pero en vez de ese chorro de luz en forma de faro, un potente l√°ser. Esto es parte del plan que los cient√≠ficos del MIT proponen para que la posible vida extraterrestre se percate de nuestra existencia.

La idea no es del todo nueva, ya que recoge el guante de lo que el SETI ha estado haciendo para buscar se√Īales de vida entre las estrellas desde mediados de los 80: la b√ļsqueda de se√Īales de radio y potencialmente flashes l√°ser.

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Los investigadores parten de la base de que cualquier cosa anómala puede atraer la atención, así que si convertimos el planeta en un enorme faro láser, esto podría atraer la atención de cualquier estructura/vida alienígena que pueda estar explorando nuestro rincón de la galaxia.

El estudio presentado muestra la factibilidad de un futuro donde un l√°ser de alta potencia utilizado como baliza pueda hacer precisamente de se√Īal planetaria. Cualquier dispositivo de este tipo deber√≠a ser lo suficientemente fuerte como para eclipsar al Sol y ser detectable desde una distancia extremadamente larga. Seg√ļn el profesor James Clark, uno de los autores del estudio:

Este ser√≠a un proyecto desafiante pero no imposible. Los tipos de l√°seres y telescopios que se est√°n construyendo hoy pueden producir una se√Īal detectable, por lo que un astr√≥nomo podr√≠a echar un vistazo a nuestra estrella e inmediatamente ver algo inusual en su espectro. No s√© si criaturas inteligentes alrededor del Sol lo har√≠an y ser√≠a su primera suposici√≥n, pero sin duda atraer√° m√°s atenci√≥n.

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Illustration: TRAPPIST-1

Para ello, el estudio encontr√≥ dos configuraciones que dieron los mejores resultados: un l√°ser de 2 megavatios que apuntaba a trav√©s de un telescopio de 30 metros, y un l√°ser de 1 megavatio dirigido a trav√©s de un telescopio de 45 metros. Ambas configuraciones podr√≠an detectarse a una distancia de 20.000 a√Īos luz, aunque a esa distancia, el retraso entre el env√≠o y la recepci√≥n probablemente ser√≠a un problema.

¬ŅY hacia d√≥nde? El equipo cuenta que los mejores objetivos ser√≠an probablemente Proxima Centauri b, el exoplaneta m√°s cercano conocido a cuatro a√Īos luz de distancia, o el sistema de siete planetas alrededor de TRAPPIST-1, que est√° a 40 a√Īos luz de la Tierra. Junto con la transmisi√≥n de nuestra ubicaci√≥n, el l√°ser tambi√©n podr√≠a usarse para enviar mensajes en pulsos, como el c√≥digo Morse. Para Clark:

Si tuvi√©ramos que cerrar con √©xito un apret√≥n de manos y comenzar a comunicarnos, podr√≠amos enviar un mensaje, a una velocidad de datos de unos pocos cientos de bits por segundo, que llegar√≠a en unos pocos a√Īos.

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Image: SETI

Y hasta aqu√≠ la teor√≠a, ya que la pr√°ctica presenta numerosas dificultades. Para empezar, ni la tecnolog√≠a l√°ser ni el telescopio est√°n al nivel necesario para la baliza, aunque estamos m√°s cerca que hace 10 a√Īos. La misma Fuerza A√©rea de Estados Unidos ha estado experimentando con tipos de l√°seres para la defensa que son te√≥ricamente lo suficientemente poderosos como para adaptarse a un faro l√°ser interestelar.

Adem√°s, y como se√Īala el estudio, un l√°ser tan poderoso podr√≠a da√Īar la visi√≥n de cualquiera que lo viera directamente e incluso podr√≠a alterar los instrumentos de los sat√©lites que pasan a trav√©s del haz. ‚ÄúSi quisieras construir esta cosa al otro lado de la Luna donde nadie est√° viviendo u orbitando, podr√≠a ser un lugar m√°s seguro‚ÄĚ, dice Clark. ‚ÄúAclaramos que este ha sido un estudio de factibilidad. Sea o no una buena idea, es una discusi√≥n para el trabajo futuro‚ÄĚ, zanja el profesor. [The Astrophysical Journal¬†v√≠a NewAtlas]