El glaciar Zachariae Isstrom, en Groenlandia, contiene suficiente hielo como para elevar el nivel de los océanos 46 centímetros. Este gigantesco río de hielo ha comenzado a desintegrarse a un ritmo alarmante, y los científicos avisan de que su inestabilidad es probablemente irreversible.

Todos los glaciares van volcando toneladas de hielo al oc√©ano, pero lo hacen a un ritmo pausado. Desde 2012, la velocidad del Zachariae Isstrom se ha triplicado, aumentando en 125 metros cada a√Īo.

Los cient√≠ficos llevan monitorizando este y otros glaciares desde hace 40 a√Īos, y eso es lo que ha permitido detectar su r√°pido deterioro. En el caso del Isstrom, el investigador de la Universidad de California Jeremie Mouginot explica:

Incluso aunque tengamos unos a√Īos realmente fr√≠os por delante, creemos que el glaciar se ha vuelto inestable. Ahora que ha empezado a degradarse, seguir√° retrocediendo hasta alrededor de 30 kil√≥metros. Es posible que a partir de ese punto se estabilice.

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Las observaciones vía satélite de la NASA confirman el diagnóstico de Mouginot. El problema principal son las corrientes marinas de agua cálida, que han socavado el glaciar por debajo, debilitando su conexión con la línea costera. Icebergs cada vez más grandes se van soltando y quedan flotando a la deriva en las aguas del Atlántico Norte a un ritmo de 5.000 millones de toneladas anuales.

Vista aérea del glaciar Zachariae Isstrom tomada en septiembre de 2015. Foto: John Sonntag

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No hay una fecha exacta para saber hasta qu√© punto subir√° el nivel del mar y cu√°nto lo har√°, pero el deshielo del Zachariae Isstrom no es en absoluto una buena noticia, y lo peor es que no es el √ļnico glaciar en vertiginoso retroceso. [Science v√≠a The Guardian]

Foto de portada: Finn Bo Madsen / NASA

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