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Imagen: NeedPix

Científicos del Thwaites Glacier Offshore Research (THOR) descubrieron una extraña masa rocosa mientras navegaban por Pine Island Bay a bordo del rompehielos RV Nathaniel B Palmer. La fusión de hielo en la Antártida había revelado una isla nunca antes vista.

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Tal y como han explicado, después de llevar un estudio y observaciones del enclave, el equipo se convirtió en los primeros en pisar la isla y conocer a algunos de sus residentes de mamíferos marinos. La isla la han denominado Sif en homenaje a la diosa nórdica de la tierra y esposa de Thor. Según Julia Smith Wellner, geocientífica marina glacial de THOR:

No se encuentra en ninguna lista. Después de ser los primeros visitantes, ahora podemos confirmar que Sif está hecha de granito y que está cubierta por una plataforma de hielo remanente y algunas focas.

El proyecto THOR es una esfuerzo conjunto entre Estados Unidos y el Reino Unido para estudiar uno de los glaciares más inestables de la Antártida, el glaciar Thwaites, así como las aguas circundantes en la bahía de Pine Island del mar de Amundsen. La razón del estudio se debe a que son dos de las áreas que más están sufriendo el derretimiento del hielo glaciar.

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Cuentan los investigadores que la isla Sif sugiere que el hielo de la misma alguna vez fue parte de la plataforma de hielo del glaciar Pine Island. El equipo cree que esta roca madre se reveló probablemente en algún momento durante la última década debido al derretimiento de la plataforma motivado por el cambio climático. 

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Su investigación, publicada en Nature, detalla que ha permanecido oculta durante muchos años porque muy pocos barcos viajan tan al sur, y su capa de hielo significaba que era difícil de ver desde el punto de vista de un satélite.

Un hallazgo que presenta nuevas oportunidades para glaciólogos y geólogos. Al estudiar la geología de Sif pueden obtener una comprensión más profunda de cómo el cambio climático y la retirada de los glaciares están afectando al continente. [IFLScience, Nature]

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