Es oficialmente el reloj m├ís preciso del mundo, un reloj at├│mico de estroncio que solo retrasa 1 segundo cada 15.000 millones de a├▒os. Para hacerte una idea, se calcula que la Tierra se form├│ aproximadamente hace 4.550 millones de a├▒os. Este reloj podr├şa medir el triple de ese tiempo sin retrasarse ni un segundo.

El avance lo han logrado f├şsicos del Instituto Nacional de Est├índares y Tecnolog├şa (NIST, en sus siglas en ingl├ęs), en Maryland, EE.UU., junto a investigadores de la University of Colorado Boulder. Este reloj era el que ostentaba el r├ęcord anterior de precisi├│n. Ahora los investigadores han logrado mejorarlo hasta multiplicar por tres su precisi├│n, elevando el nuevo el r├ęcord al segundo de retraso cada 15.000 millones de a├▒os, seg├║n confirman en un comunicado y un informe publicado en Nature Communications.

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Los relojes at├│micos son la forma m├ís precisa para medir el tiempo, algo que es crucial para multitud de tecnolog├şas, desde sat├ęlites de comunicaci├│n hasta GPS. En la actualidad, el principal est├índar de tiempo es el tiempo universal coordinado o UTC. Este se mide oficialmente utilizando un reloj at├│mico que mide la frecuencia de vibraci├│n de un ├ítomo del elemento cesio 133. Es un m├ętodo en realidad muy parecido a medir la oscilaci├│n de un p├ęndulo en un reloj tradicional. Sin embargo, la precisi├│n del reloj at├│mico de cesio se queda en un segundo de retraso cada un pocos cientos de millones de a├▒os. El nuevo reloj at├│mico desarrollado por los investigadores eleva la cifra a los miles de millones: 15.000 millones de a├▒os nada menos. Qui├ęn se lo hubiera dicho hace 250 a├▒os al gran relojero brit├ínico John Harrison.

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En lugar de medir la oscilaci├│n de un ├ítomo de cesio, este reloj at├│mico mide la de un ├ítomo de estroncio mediante potentes haces l├íser. El reloj llevaba varios a├▒os en desarrollo. En el 2013 los cient├şficos hab├şan logrado elevar el r├ęcord de precisi├│n a un segundo de retraso cada 300 millones de a├▒os. Pero elevarlo a 15.000 millones de a├▒os es algo que hasta ahora era impensable. Gracias a este aumento en precisi├│n ser├í posible, por ejemplo, dise├▒ar alt├şmetros mucho m├ís avanzados, sensibles a cualquier cambio en la gravedad, o realizar experimentos sobre la correlaci├│n cu├íntica entre ├ítomos. Tecnolog├şa que para el resto de los mortales se traducir├í alg├║n d├şa en dispositivos y servicios much├şsimo m├ís precisos y con funciones hasta ahora imposibles. [ Instituto Nacional de Est├índares y Tecnolog├şa v├şa The Guardian]

Fotos: NIST

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