Es oficialmente el reloj m√°s preciso del mundo, un reloj at√≥mico de estroncio que solo retrasa 1 segundo cada 15.000 millones de a√Īos. Para hacerte una idea, se calcula que la Tierra se form√≥ aproximadamente hace 4.550 millones de a√Īos. Este reloj podr√≠a medir el triple de ese tiempo sin retrasarse ni un segundo.

El avance lo han logrado f√≠sicos del Instituto Nacional de Est√°ndares y Tecnolog√≠a (NIST, en sus siglas en ingl√©s), en Maryland, EE.UU., junto a investigadores de la University of Colorado Boulder. Este reloj era el que ostentaba el r√©cord anterior de precisi√≥n. Ahora los investigadores han logrado mejorarlo hasta multiplicar por tres su precisi√≥n, elevando el nuevo el r√©cord al segundo de retraso cada 15.000 millones de a√Īos, seg√ļn confirman en un comunicado y un informe publicado en Nature Communications.

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Los relojes at√≥micos son la forma m√°s precisa para medir el tiempo, algo que es crucial para multitud de tecnolog√≠as, desde sat√©lites de comunicaci√≥n hasta GPS. En la actualidad, el principal est√°ndar de tiempo es el tiempo universal coordinado o UTC. Este se mide oficialmente utilizando un reloj at√≥mico que mide la frecuencia de vibraci√≥n de un √°tomo del elemento cesio 133. Es un m√©todo en realidad muy parecido a medir la oscilaci√≥n de un p√©ndulo en un reloj tradicional. Sin embargo, la precisi√≥n del reloj at√≥mico de cesio se queda en un segundo de retraso cada un pocos cientos de millones de a√Īos. El nuevo reloj at√≥mico desarrollado por los investigadores eleva la cifra a los miles de millones: 15.000 millones de a√Īos nada menos. Qui√©n se lo hubiera dicho hace 250 a√Īos al gran relojero brit√°nico John Harrison.

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En lugar de medir la oscilaci√≥n de un √°tomo de cesio, este reloj at√≥mico mide la de un √°tomo de estroncio mediante potentes haces l√°ser. El reloj llevaba varios a√Īos en desarrollo. En el 2013 los cient√≠ficos hab√≠an logrado elevar el r√©cord de precisi√≥n a un segundo de retraso cada 300 millones de a√Īos. Pero elevarlo a 15.000 millones de a√Īos es algo que hasta ahora era impensable. Gracias a este aumento en precisi√≥n ser√° posible, por ejemplo, dise√Īar alt√≠metros mucho m√°s avanzados, sensibles a cualquier cambio en la gravedad, o realizar experimentos sobre la correlaci√≥n cu√°ntica entre √°tomos. Tecnolog√≠a que para el resto de los mortales se traducir√° alg√ļn d√≠a en dispositivos y servicios much√≠simo m√°s precisos y con funciones hasta ahora imposibles. [ Instituto Nacional de Est√°ndares y Tecnolog√≠a v√≠a The Guardian]

Fotos: NIST

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