Hace ya casi 10 años de su lanzamiento a Marte, pero el Opportunity, el "hermano" mayor del robot Curiosity, ha hecho uno de los mayores descubrimientos en el Planeta Rojo hasta la fecha: confirmar hubo agua potable en Marte hace millones de años. El Curiosity ha identificado una roca con contenidos de minerales de arcilla que solo existen en presencia de agua potable. Un descubrimiento que confirma el anterior del Curiosity: que en Marte se dieron hace tiempo las condiciones para albergar vida.

"Hemos descubierto evidencia de agua en Marte desde que aterrizamos allí en el 2004. ¿Cuál es la diferencia ahora? Hasta ahora los descubrimientos apuntaban a agua con un pH muy bajo, era ácido. Pero los minerales de arcilla solo se forman con un pH más neutro. Esto era agua que podrías beber. Agua mucho más favorable para que se dieran el tipo de [reacciones] químicas que pueden dar lugar al origen de la vida", ha explicado Steve Squyres, el científico responsable de la misión del robot Oppotunity.

El robot seguirá buscando más rocas de este tipo, recolectando pruebas y funcionando mucho más allá de su esperado ciclo de vida. Opportunity aterrizó en Marte en Enero de 2004, en una zona conocida como Eagle Crater. La NASA esperaba que funcionara durante al menos 90 días marcianos, pero ya ha superado los 3.300.

En cualquier momento el robot podría detenerse para siempre pero, de momento, sobrevive para seguir enviándonos impresionantes descubrimientos como el de la existencia de agua potable en Marte. [EuroNews, BBC]

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Foto: ESA