El 2 de febrero de 1959, nueve excursionistas aficionados al esqu√≠ acamparon en los montes Urales. Es lo √ļltimo que se supo de ellos. Tras varios meses de b√ļsqueda encuentran los cuerpos sin vida de todos bajo circunstancias extra√Īas. Oficialmente se declar√≥ que murieron a causa de una ‚Äúpoderosa fuerza desconocida‚ÄĚ y los documentos de la investigaci√≥n se guardaron en secreto hasta la d√©cada de los 90. ¬ŅQu√© ocurri√≥ realmente?

Conocido como el incidente del Paso Diatlov (as√≠ se denomin√≥ al puerto de monta√Īa donde sucedi√≥ debido al nombre del l√≠der de la expedici√≥n) estamos ante un aut√©ntico expediente X con todos los ingredientes para dar rienda suelta a la imaginaci√≥n, de hecho lo ocurrido en esas fechas ha dado lugar a todo tipo de teor√≠as. El sumario de la investigaci√≥n apelando a esas ‚Äúfuerzas desconocidas‚ÄĚ se mantuvo en el m√°s absoluto secreto hasta varias d√©cadas despu√©s. Si el relato ya es peliculero de por s√≠, cuando los papeles de la investigaci√≥n se hicieron p√ļblicos se descubri√≥ que faltaban muchas p√°ginas del mismo.

Excursi√≥n a la Monta√Īa de Muerte

Imagen: Paso Diatlov
Imagen: Uwe Dedering (CC BY-SA 3.0)

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El 25 de enero de 1959 se hab√≠a formado un grupo de nueve excursionistas junto a un gu√≠a para practicar esqu√≠ en un enclave situado en los montes Urales, en un √°rea entre la Rep√ļblica de Komi y el √≥blast de Sverdlovosk. Ninguno llegaba a los 25 a√Īos a excepci√≥n del gu√≠a que ten√≠a 37. Eran ochos hombres y dos mujeres estudiantes de la Universidad T√©cnica Estatal de los Urales (Ekaterimburgo), cuyo l√≠der se llamaba Igor Dyatlov, de 23 a√Īos.

El objetivo de la expedici√≥n era llegar a Otorten, una monta√Īa al norte del lugar donde tendr√≠a lugar el incidente. Una ruta que en las fechas elegidas, en el mes de febrero, eran de categor√≠a III, la m√°s complicada y dif√≠cil. A√ļn as√≠, no era la primera vez para el grupo, quienes ten√≠an experiencia en rutas similares.

El equipo al completo llega ese 25 de enero en tren a la ciudad de Ivdel, un enclave situado en el centro de la norte√Īa provincia de Sverdlovsk. Desde ah√≠ parten hasta Vizhai en un veh√≠culo para al d√≠a siguiente comenzar la marcha hacia Otorten el 27 de enero. En este momento uno de los miembros, Yuri Yudin, da marcha atr√°s y se despide de la expedici√≥n a causa de una enfermedad. As√≠ es como inician la gran caminata el grupo de nueve personas.

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Yudin se despide de sus compa√Īeros
Imagen: Dominio p√ļblico

En este punto de la historia y seg√ļn narra la versi√≥n oficial, los excursionistas habr√≠an dejado algunos papeles en forma de diarios y c√°maras en el √ļltimo campamento previo al lugar del incidente. Esto hizo posible posteriormente la b√ļsqueda en la zona de los excursionistas.

Finalmente llegamos al 31 de enero. Siempre seg√ļn las fuentes oficiales, el grupo llega al borde de una zona de monta√Īa elevada, seguramente con mal tiempo, por lo que deciden acampar all√≠, supuestamente tambi√©n, esperando a que cambie el clima para iniciar la escalada.

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Al d√≠a siguiente, el 1 de febrero, el equipo parte con direcci√≥n al lado opuesto de la monta√Īa. El tiempo empeora, nieva y dificulta cada vez m√°s la visibilidad de la zona. Los excursionistas se pierden y se desv√≠an hacia el oeste llegando hasta la cara superior de la monta√Īa Kholat Syakhl (Monta√Īa de la Muerte en mansi). En este punto, y vi√©ndose perdidos con un tiempo que no acompa√Īaba, deciden acampar all√≠ mismo y continuar la jornada al d√≠a siguiente.

Jamás saldrían de allí.

Miembros del grupo de excursionistas
Imagen: Russian National Archives

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Dyatlov, el l√≠der del grupo, acord√≥ enviar un telegrama al club deportivo al que pertenec√≠an una vez regresaran a Vizhai. Seg√ļn los c√°lculos del chico, esto ser√≠a como m√°ximo el 12 de febrero. Transcurridos varios d√≠as despu√©s de esa fecha, el 20 de febrero son los familiares del grupo los que dan la voz de alarma y se inicia oficialmente la b√ļsqueda de los excursionistas con varios grupos de rescate compuestos por voluntarios. Luego se sumaron fuerzas del ej√©rcito y polic√≠a con aviones y helic√≥pteros.

El 26 de febrero la b√ļsqueda da sus primeros frutos. Encuentran el campamento abandonado en Kholat Syakhl. El escenario: una tienda en muy mal estado que seg√ļn narr√≥ Mikhail Sharavin, del equipo de rescate:

Estaba medio derribada y cubierta de nieve. También estaba vacía y todas las pertenencias y los zapatos del grupo no estaban.

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La tienda que el equipo de rescate encontró el 26 de febrero de 1959
Imagen: Dominio p√ļblico

Los investigadores dijeron que la tienda tenía indicios de que había sido cortada o desgarrada desde su interior, probablemente para abrirla con rapidez. Encontraron una serie de ocho o nueve pares de huellas que llevaban hasta un bosque cercano, momento en el que se pierden la huellas cubiertas por la nieve.

Allí encuentran junto a un árbol lo que parecen ser los restos de una hoguera y los dos primeros cadáveres, ambos tan sólo con la ropa interior y descalzos. En el árbol encuentran restos de sangre, razón por la que se determina que ambos excursionistas habían intentado trepar el árbol.

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La b√ļsqueda contin√ļa y encuentran otros tres cad√°veres en la misma zona en un espacio de no m√°s de 600 metros del √°rbol. Uno de ellos es el l√≠der, Dyatlov, con una rama de una mano y en una postura que indicaba que se estaba defendiendo o protegiendo. El otro cad√°ver ten√≠a una fisura en el cr√°neo, quiz√°s un golpe, en cualquier caso no fue esta la causa de la muerte, fue la hipotermia. El tercer cad√°ver era una de las chicas, en este caso la investigaci√≥n detallaba un cuerpo con un tono corporal extra√Īo, sin m√°s. La hip√≥tesis sugiere que los tres trataban de volver a la tienda de campa√Īa.

Pasaron dos meses hasta que dieron con los otros cuatro excursionistas. El 4 de mayo dan por concluida la b√ļsqueda al encontrar los cad√°veres. Hab√≠an quedado sepultados bajo la nieve en el interior del bosque. Los cuatro estaban vestidos aunque con ropa que pertenec√≠a a los otros cad√°veres. Tambi√©n encuentran una c√°mara en el cuello de uno de los excursionistas, aunque la investigaci√≥n oficial concluy√≥ que la pel√≠cula de la misma se hab√≠a da√Īado rescatando algunas fotos.

Lo que dice la investigación oficial

Imagen: El cuerpo de una de las víctimas, encontrado boca abajo enterrado por la nieve
Imagen: Russian National Archives

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Despu√©s de hallar a los √ļltimos cuatro cad√°veres se abre la investigaci√≥n para hallar las causas de la muerte. En este punto vamos a repasar lo que encontraron en las labores de b√ļsqueda:

  • Los ocho cad√°veres de los excursionistas.
  • Todos a una distancia entre s√≠ de no m√°s de 600 metros.
  • Algunos sin ropa, otros medio vestidos o con la ropa de otros, a unas temperaturas estimadas de entre -15 y -30 grados Farenheit.
  • En principio muertes por hipotermia, aunque muchos con heridas.
  • Una tienda vac√≠a y aparentemente desgarrada.
  • Ocho o nueve pares de huellas que les llevan hasta los cad√°veres.
  • Una c√°mara en mal estado

Así da comienzo la investigación judicial del caso, donde se concluye que los primeros cuerpos habían muerto por hipotermia, en cambio, los cuatro cuerpos encontrados en mayo modificaron muchas de las ideas preconcebidas en la investigación.

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El examen llevado a cabo por el doctor Boris Vozrozhdenny hall√≥ que tres de ellos ten√≠an lesiones mortales. Uno ten√≠a da√Īos importantes en el cr√°neo, a una de las chicas le faltaban costillas, la lengua y ten√≠a fracturado el cuello, adem√°s de encontrarse altos √≠ndices de radioactividad en su ropa. Al tercero le encontraron fracturas en el pecho y le faltaban algunos dientes.

En l√≠neas general todos presentaban lesiones mortales, aunque con un peque√Īo matiz, se trataba de lesiones en su mayor√≠a internas, y en cualquier caso no parec√≠a que hubiera existido alg√ļn tipo de pelea o lucha f√≠sica.

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As√≠ se llega a uno de los veredictos m√°s ins√≥litos de cuantos se recuerden. La investigaci√≥n oficial concluye que todos los miembros del grupo murieron a causa de una ‚Äúpoderosa fuerza desconocida‚ÄĚ. No s√≥lo eso, el caso se archiv√≥ y se mantiene en el m√°s absoluto de los secretos hasta la d√©cada de los 90, momento en el que vuelve a estar disponible y‚Ķ sorpresa, faltan p√°ginas de la investigaci√≥n.

Esto es prácticamente lo mismo que abrirle las puertas de par en par a los amigos del misterio y la conspiración para que todas las teorías, pseudoteorías y folclore de la historia de la humanidad se unan y conformen la mayor de las leyendas urbanas.

Y así fue. Desde entonces, han existido tantas teorías y versiones de supuestos estudios que se hace complicado separar la realidad de la pura fantasía. Veamos algunas de ellas.

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Teorías de la cripta sobre el incidente Diatlov

Imagen: Russian National Archives

Desde el Yeti o monstruo de las nieves, hasta la aparici√≥n de extra√Īas esferas anaranjadas en el cielo la misma noche de las muertes, aliens, infrasonidos, fuerzas malignas‚Ķ estas y otras aventuras fascinantes ofrecidas por supuestos excursionistas que se encontraban en la misma zona el mismo d√≠a de las muertes han conformado una aut√©ntica Biblia del m√°s all√° en cuanto a lo ocurrido esas fechas.

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Una de las primeras teor√≠as surgi√≥ en cuanto comenz√≥ la investigaci√≥n. Se dijo como posibilidad de la muerte de los excursionistas que fueron atacados por ind√≠genas del pueblo mansi. Esta teor√≠a podr√≠a valer de no ser por la investigaci√≥n oficial y a trav√©s de las palabras del doctor que realiz√≥ el examen: los tres j√≥venes con lesiones mortales no presentaban heridas tan contundentes. Adem√°s, no hab√≠an huellas ni rastros de m√°s personas ni se√Īales de lucha cuerpo a cuerpo.

Otra teor√≠a surgi√≥ a trav√©s del escritor y periodista Yuri Sverdlovsk, qui√©n en 1967 public√≥ la novela Of the Highest Degree of Complexity, inspirada en el incidente. Sverdlovsk hab√≠a formado parte de los grupos de b√ļsqueda y fue fot√≥grafo oficial en la etapa inicial de la investigaci√≥n, as√≠ que tuvo conocimiento de lo que all√≠ ocurri√≥.

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La novela fue escrita y publicada mientras los detalles del accidente se habían mantenido en secreto, razón por la que el escritor no revelaba nada que no fuera la versión oficial de la investigación. De hecho, su libro es bastante optimista y solo muere uno de los excursionistas.

Se dijo durante mucho tiempo que Sverdlovsk tenía una versión alternativa de la novela que jamás lanzó por la censura oficial. El hombre moría en 1980 y al parecer se han perdido todos los archivos y documentos que tenía.

En al a√Īo 2000 se llev√≥ a cabo un documental sobre los acontecimientos: The Mystery of Dyatlov Pass. M√°s tarde, y con la ayuda del equipo de producci√≥n, la escritora Anna Matveyeva public√≥ una novela a caballo en la ficci√≥n y el documental bajo el mismo t√≠tulo. Se trataba de un libro plagado de citas sobre las tesis oficiales, diarios encontrados y entrevistas con los investigadores donde la misma Matveyeva se pregunta qu√© ocurri√≥ e intenta resolverlo. Probablemente es una de las mayores fuentes de material documental sobre el caso.

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¬ŅExiste una explicaci√≥n?

Foto del grupo antes de partir
Imagen: Russian National Archives

Desde el punto de vista cient√≠fico, lo cierto es que a√ļn hoy no hay una explicaci√≥n certera que haya resuelto todas las claves. En el a√Īo 2012 Internacional Science Times postulaba que la muerte de los excursionistas fue por hipotermia, lo que a su vez pod√≠a inducir a un comportamiento conocido como paradoxical undressing, donde los sujetos se pueden llegar a quitar la ropa en respuesta a las sensaciones percibidas de un calor que aparentemente quema.

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Esta teor√≠a vendr√≠a a complementar una de las m√°s aceptadas: esa noche los j√≥venes advirtieron alg√ļn peligro, quiz√° una avalancha (o eso pensaron), y salieron r√°pidamente de la caseta. Que otros tuvieran parte de las ropas de sus compa√Īeros podr√≠a deberse a que habr√≠an muerto m√°s tarde y aprovecharon las telas para resguardarse del mal tiempo.

Faltar√≠a saber la raz√≥n de esa p√©rdida de extremidades en algunos excursionistas, quiz√° podr√≠a deberse a la aparici√≥n posterior de animales y, sobre todo, la causa por la que los documentos se mantuvieran en secreto tanto tiempo con la posterior falta de datos, un hecho que incrementa las teor√≠as de que el gobierno quiso tapar alg√ļn error o participaci√≥n que se desconoce. Finalmente, esa radiaci√≥n a la que se hac√≠a alusi√≥n en las ropas tampoco tiene explicaci√≥n.

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Lo que s√≠ es cierto es que el paso de monta√Īa donde el grupo estableci√≥ su √ļltimo campamento paso a nombrarse Dyatlov. Tambi√©n existe una Fundaci√≥n y un museo con el mismo nombre que acoge la misma Universidad Estatal T√©cnica de los Urales donde un grupo de familiares de las v√≠ctimas no cesado en su empe√Īo para que el gobierno reabra el caso.

Y finalmente falta la √ļnica persona del grupo que se salv√≥ del tr√°gico incidente, Yuri Yudin. √Čl fue el joven que tuvo que dar marcha atr√°s al viaje debido a una enfermedad. El joven siempre pens√≥ que tras las muertes estaban los militares sovi√©ticos, responsables de alguna manera de lo ocurrido.

En el a√Īo 2012, y durante una entrevista, dijo recordar c√≥mo le hab√≠an pedido identificar todo lo encontrado en la escena. Yudin cont√≥ que encontr√≥ una ropa de apariencia militar que no pertenec√≠a al grupo, lo que le hizo sospechar de que es posible que antes de los grupos de rescate otros estuvieran all√≠. Tambi√©n dijo recordar que las autoridades parec√≠an estar m√°s interesadas en la raz√≥n por la que estaban all√≠ que la propia causa de las muertes.

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Más datos que no hacen más que componer un rompecabezas cada vez más difícil. Como el mismo Yudin finalizaba en la entrevista, ni él mismo sabe lo que ocurrió:

Si tuviera la oportunidad de pedirle a Dios una sola pregunta, esta ser√≠a, ¬Ņqu√© le pas√≥ realmente a mis amigos aquella noche?

Un a√Īo despu√©s mor√≠a el √ļltimo de los 10 excursionistas. Yuri Yudin fallec√≠a el 27 de abril del 2013 a los 75 a√Īos de edad.

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Rusia reabre el caso

Seis a√Īos despu√©s de la muerte de Yudin, en febrero de 2019, la polic√≠a rusa finalmente ha reabierto el caso. El anuncio ha llegado a trav√©s de la oficina del fiscal general ruso, qui√©n ha prometido acabar con todas las teor√≠as sobre la muerte de los excursionistas. Seg√ļn comunic√≥ Alexander Kurennoi, un portavoz del fiscal ruso:

Todas las muertes est√°n relacionadas de alguna manera con fen√≥menos naturales. Los familiares, los medios de comunicaci√≥n y el p√ļblico todav√≠a le piden a los fiscales que determinen la verdad y no oculten sus sospechas de que algo se les estaba oculto.

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Kurennoi ha explicado tambi√©n que un grupo de investigadores expertos ha comenzado la nueva investigaci√≥n. Aunque han pasado 60 a√Īos desde que se encontraron los cuerpos en aquellas posiciones tan extra√Īas con heridas incomprensibles, las autoridades rusas est√°n seguras de que esta vez no quedar√° ninguna pregunta sin responder.

Este post se publicó originalmente el 17 de abril de 2016 y acaba de ser actualizado con datos recientes.