El 2 de febrero de 1959 nueve excursionistas aficionados al esqu√≠ acampaban por los montes Urales. Es lo √ļltimo que se supo de ellos. Tras varios meses de b√ļsqueda encuentran los cuerpos sin vida de todos bajo circunstancias extra√Īas. M√°s incre√≠ble a√ļn es que oficialmente se declar√≥ que murieron a causa de una ‚Äúpoderosa fuerza desconocida‚ÄĚ y que los documentos de la investigaci√≥n se guardaron en secreto hasta la d√©cada de los 90. ¬ŅQu√© ocurri√≥ realmente?

Conocido como el incidente del Paso Diatlov (as√≠ se denomin√≥ al puerto de monta√Īa donde sucedi√≥ debido al nombre del l√≠der de la expedici√≥n) estamos ante un aut√©ntico expediente X con todos los ingredientes para dar rienda suelta a la imaginaci√≥n, de hecho lo ocurrido en esas fechas ha dado lugar a todo tipo de teor√≠as. El sumario de la investigaci√≥n apelando a esas ‚Äúfuerzas desconocidas‚ÄĚ se mantuvo en el m√°s absoluto secreto hasta varias d√©cadas despu√©s. Si el relato ya es peliculero de por s√≠, cuando los papeles de la investigaci√≥n se hicieron p√ļblicos se descubri√≥ que faltaban muchas p√°ginas del mismo.

Excursi√≥n a la Monta√Īa de Muerte

Imagen: Paso Diatlov. Wikimedia Commons

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El 25 de enero de 1959 se hab√≠a formado un grupo de nueve excursionistas m√°s un gu√≠a para practicar esqu√≠ en un enclave situado en los montes Urales, en un √°rea entre la Rep√ļblica de Komi y el √≥blast de Sverdlovosk. Ninguno llegaba a los 25 a√Īos a excepci√≥n del gu√≠a que ten√≠a 37 a√Īos. Eran ochos hombres y dos mujeres estudiantes de la Universidad T√©cnica Estatal de los Urales (Ekaterimburgo) cuyo l√≠der se llamaba Igor Dyatlov, de 23 a√Īos.

El objetivo de la expedici√≥n era llegar a Otorten, una monta√Īa al norte del lugar donde tendr√≠a lugar el incidente. Una ruta que en las fechas elegidas, en el mes de febrero, era de categor√≠a III, la m√°s complicada y dif√≠cil. A√ļn as√≠, no era la primera vez para el grupo, quienes ten√≠an experiencia en rutas similares.

El equipo completo llega ese 25 de enero en tren a la ciudad de Ivdel, un enclave situado en el centro de la norte√Īa provincia de Sverdlovsk. Desde ah√≠ parten hasta Vizhai en un veh√≠culo que los transporta para al d√≠a siguiente comenzar la marcha hacia Otorten el 27 de enero. En este momento uno de los miembros, Yuri Yudin, da marcha atr√°s y se despide de la expedici√≥n a causa de una enfermedad. As√≠ es como inician la gran caminata el grupo de nueve personas.

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Imagen: Yudin se despide de sus compa√Īeros. CC

En este punto de la historia y seg√ļn narra la versi√≥n oficial, los excursionistas habr√≠an dejado algunos papeles en forma de diarios y c√°maras en el √ļltimo campamento previo al lugar del incidente. Esto hizo posible posteriormente la b√ļsqueda en la zona de los excursionistas.

Finalmente nos encontramos el 31 de enero. Siempre seg√ļn las fuentes oficiales, el grupo llega al borde de una zona de monta√Īa elevada, seguramente con mal tiempo, as√≠ que deciden acampar all√≠, supuestamente tambi√©n esperando a que cambie el tiempo para iniciar la escalada. Al d√≠a siguiente, el 1 de febrero, el equipo parte con direcci√≥n al lado opuesto de la monta√Īa. El tiempo empeora, nieva y dificulta cada vez m√°s la visibilidad de la zona. Los excursionistas se pierde y se desv√≠an hacia el oeste llegando hasta la cara superior de la monta√Īa Kholat Syakhl (Monta√Īa de la Muerte en mansi). En este punto y vi√©ndose perdidos con un tiempo que no ayudaba, deciden acampar all√≠ mismo y continuar la jornada al d√≠a siguiente. Jam√°s saldr√≠an de all√≠.

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Imagen: Miembros del grupo de excursionistas. CC

Dyatlov, el l√≠der del grupo, hab√≠a acordado enviar un telegrama al club deportivo al que pertenec√≠an una vez regresaran a Vizhai. Seg√ļn los c√°lculos del chico esto ser√≠a como m√°ximo el 12 de febrero. Transcurridos varios d√≠as despu√©s de esa fecha, el 20 de febrero son los familiares del grupo los que dan la voz de alarma y se inicia oficialmente la b√ļsqueda de los excursionistas con varios grupos de rescate compuestos por voluntarios. Luego se sumar√≠an fuerzas del ej√©rcito y polic√≠a con aviones y helic√≥pteros.

Llegados al 26 de febrero la b√ļsqueda da sus primeros frutos. Encuentran el campamento abandonado en Kholat Syakhl. El escenario: una tienda en muy mal estado que seg√ļn narrar√≠a Mikhail Sharavin, del equipo de rescate:

Estaba medio derribada y cubierta de nieve. También estaba vacía y todas las pertenencias y los zapatos del grupo no estaban.

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Imagen: La tienda que el equipo de rescate encontró el 26 de febrero de 1959. Wikimedia Commons

Los investigadores dijeron que la tienda tenía indicios de que había sido cortada o desgarrada desde su interior, probablemente para abrirla con rapidez. Encuentran una serie de ocho o nueve pares de huellas que llevaban hasta unos bosques cercanos, momento en el que se pierden la huellas cubiertas por la nieve. Allí encuentran junto a un árbol lo que parecen ser los restos de una hoguera y los dos primeros cadáveres, ambos tan sólo con la ropa interior y descalzos. En el árbol hayan restos de sangre, razón por la que se determina que ambos excursionistas habían intentado trepar el árbol.

La b√ļsqueda contin√ļa y encuentran otros tres cad√°veres en la misma zona en un espacio de no m√°s de 600 metros del √°rbol. Uno de ellos es el l√≠der Dyatlov, con una rama de una mano y en una postura que indicaba que se estaba defendiendo o protegiendo. Otro ten√≠a una fisura en el cr√°neo, quiz√° un golpe, en cualquier caso no fue esta la causa de la muerte, concluyen como causa la hipotermia. El tercer cad√°ver era una de las chicas, en este caso la investigaci√≥n habla de un cuerpo con un tono corporal un tanto extra√Īo, sin m√°s. La hip√≥tesis es que los tres trataban de volver a la tienda de campa√Īa.

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Pasar√≠an dos meses hasta que dieron con los otros cuatro excursionistas. El 4 de mayo dan por concluida la b√ļsqueda al encontrar los cad√°veres. Hab√≠an quedado sepultados bajo la nieve en el interior del bosque. Los cuatro estaban vestidos aunque con partes de ropa que pertenec√≠an a los otros cad√°veres. Tambi√©n encuentran una c√°mara en el cuello de uno de los excursionistas, aunque la investigaci√≥n oficial concluir√≠a que la pel√≠cula de la misma se hab√≠a da√Īado rescatando algunas fotos.

Esto es lo que dice la investigación oficial

Imagen: El cuerpo de una de las víctimas, encontrado boca abajo enterrado por la nieve. Wikimedia Commons

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Despu√©s de hallar a los √ļltimos cuatro cad√°veres se abre la investigaci√≥n para hallar las causas de la muerte. En este punto vamos a repasar lo que han encontrado en las labores de b√ļsqueda:

  • Los ocho cad√°veres de los excursionistas.
  • Todos a una distancia entre s√≠ de no m√°s de 600 metros.
  • Algunos sin ropa, otros medio vestidos o con la ropa de otros, todo ellobajo unas temperaturas estimadas de entre -15 y -30 grados Farenheit.
  • En principio muertes por hipotermia, aunque muchos con heridas.
  • Una tienda vac√≠a y aparentemente desgarrada.
  • Ocho o nueve pares de huellas que les llevan hasta los cad√°veres.
  • Una c√°mara en mal estado

Así da comienzo la investigación judicial del caso, la cual se inició con los primeros cuerpos encontrados. La misma venía a concluir que los primeros cuerpos habían muerto por hipotermia, en cambio, los cuatro cuerpos encontrados en mayo modificaron muchas de las ideas preconcebidas en la investigación.

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El examen llevado a cabo por el doctor Boris Vozrozhdenny hall√≥ que tres de ellos ten√≠an lesiones mortales. Uno ten√≠a da√Īos importantes en el cr√°neo, a una de las chicas le faltaban costillas, la lengua y ten√≠a roto el cuello adem√°s de encontrarse altos √≠ndices de radioactividad en su ropa. Al tercero le encontraron fracturas en el pecho y le faltaban algunos dientes. Todos en general presentaban lesiones mortales, aunque con un peque√Īo matiz, se trataba de lesiones en su mayor√≠a internas, y en cualquier caso no parec√≠a que hubiera existido alg√ļn tipo de pelea o lucha f√≠sica.

As√≠ se llega a uno de los veredictos m√°s ins√≥litos de cuantos se recuerden. La investigaci√≥n oficial concluye que todos los miembros del grupo murieron a causa de una ‚Äúpoderosa fuerza desconocida‚ÄĚ. No s√≥lo eso, el caso se archiv√≥ y se mantiene en el m√°s absoluto de los secretos hasta la d√©cada de los 90, momento en el que vuelve a estar disponible y‚Ķ sorpresa, faltan p√°ginas de la investigaci√≥n.

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Esto es prácticamente lo mismo que abrirle las puertas de par en par a los amigos del misterio y la conspiración para que todas las teorías, pseudoteorías y folclore de la historia de la humanidad se unan y conformen la mayor de las leyendas urbanas. Y así fue. Desde entonces han existido tantas teorías y versiones de supuestos estudios que se hace complicado separar la realidad de la fantasía. Veamos algunas de ellas.

Teorías de la cripta sobre el incidente Diatlov

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Desde el Yeti o monstruo de las nieves, hasta la aparici√≥n de extra√Īas esferas anaranjadas en el cielo la misma noche de las muertes, aliens, infrasonidos, fuerzas malignas‚Ķ estas y otras aventuras ‚Äúfascinantes‚ÄĚ ofrecidas por supuestos excursionistas que se encontraban en la misma zona el mismo d√≠a de las muertes han conformado una aut√©ntica Biblia del m√°s all√° en cuanto a lo ocurrido esa fecha.

Una de las primeras teor√≠as surgi√≥ en cuanto comenz√≥ la investigaci√≥n. Se dijo como posibilidad de la muerte de los excursionistas que hab√≠an sido atacados por ind√≠genas del pueblo mansi. Esta teor√≠a podr√≠a valer de no ser porque seg√ļn la investigaci√≥n oficial y a trav√©s de las palabras del doctor que realiz√≥ el examen, los tres j√≥venes con lesiones mortales no presentaban heridas tan contundentes. Adem√°s, no hab√≠an huellas ni rastros de m√°s personas ni se√Īales de lucha cuerpo a cuerpo.

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Otra surgi√≥ a trav√©s del escritor y periodista Yuri Sverdlovsk, qui√©n en 1967 public√≥ la novela Of the Highest Degree of Complexity, inspirada en el incidente. Sverdlovsk hab√≠a formado parte de los grupos de b√ļsqueda y fue fot√≥grafo oficial en la etapa inicial de la investigaci√≥n, as√≠ que tuvo conocimiento de lo que all√≠ ocurri√≥. La novela fue escrita y publicada mientras los detalles del accidente se hab√≠an mantenido en secreto, raz√≥n por la que el escritor no revelaba nada que no fuera la versi√≥n oficial de la investigaci√≥n. De hecho su libro es bastante optimista y solo muere uno de los excursionista. Se dijo durante mucho tiempo que Sverdlovsk ten√≠a una versi√≥n alternativa de la novela que jam√°s lanz√≥ por la censura oficial. El hombre mor√≠a en 1980 y al parecer se han perdido todos los archivos y documentos que ten√≠a.

En al a√Īo 2000 se llev√≥ a cabo un documental sobre los acontecimientos The Mystery of Dyatlov Pass. M√°s tarde y con la ayuda del equipo de producci√≥n, la escritora Anna Matveyeva public√≥ una novela de ficci√≥n/documental bajo el mismo t√≠tulo. Se trata de un libro plagado de citas sobre las tesis oficiales, diarios encontrados y entrevistas con los investigadores donde la misma Matveyeva se pregunta qu√© ocurri√≥ e intenta resolverlo. Es probablemente una de las mayores fuentes de material documental sobre el caso.

¬ŅExiste una explicaci√≥n?

Imagen: Foto del grupo antes de partir. CC

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Desde el punto de vista cient√≠fico lo cierto es que a√ļn hoy no hay una explicaci√≥n certera que haya resuelto todas las claves. En el a√Īo 2012 Internacional Science Times postulaba que la muerte de los excursionistas fue por hipotermia, lo que a su vez pod√≠a inducir a un comportamiento conocido como paradoxical undressing donde los sujetos se pueden llegar a quitar la ropa en respuesta a las sensaciones percibidas de un calor que quema.

Esta teor√≠a vendr√≠a a complementar una de las m√°s aceptadas, esa noche los j√≥venes advirtieron alg√ļn peligro, quiz√° una avalancha (o eso pensaron), y salieron r√°pidamente de la caseta. Que otros tuvieran parte de las ropas de sus compa√Īeros podr√≠a deberse a que habr√≠an muerto m√°s tarde y estos aprovecharon las telas para resguardarse del mal tiempo.

Faltar√≠a saber la raz√≥n de esa p√©rdida de extremidades en algunos excursionistas, quiz√° podr√≠a deberse a la aparici√≥n posterior de animales, y sobre todo, la causa de que los documentos se mantuvieran en secreto tanto tiempo con la posterior falta de datos, un hecho que incrementa las teor√≠as de que el gobierno quiso tapar alg√ļn error o participaci√≥n que se desconoce. Finalmente esa radiaci√≥n a la que se hac√≠a alusi√≥n en las ropas tampoco tiene explicaci√≥n.

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Lo que s√≠ es cierto es que el paso de monta√Īa donde el grupo estableci√≥ su √ļltimo campamento paso a nombrarse Dyatlov. Tambi√©n existe una Fundaci√≥n y un museo con el mismo nombre que acoge la misma Universidad Estatal T√©cnica de los Urales donde un grupo de familiares de las v√≠ctimas pide al gobierno que reabra el caso.

Y finalmente falta la √ļnica persona del grupo que se salv√≥ del tr√°gico incidente, Yuri Yudin. √Čl fue el joven que tuvo que dar marcha atr√°s al viaje debido a una enfermedad. El joven siempre pens√≥ que tras las muertes estaban los militares sovi√©ticos, responsables de alguna manera de lo ocurrido. En el a√Īo 2012 y durante una entrevista dijo recordar c√≥mo le hab√≠an pedido identificar todo lo encontrado en la escena. Yudin dijo que encontr√≥ una ropa de apariencia militar que no pertenec√≠a al grupo, lo que le hizo sospechar de que es posible de que antes de los grupos de rescate all√≠ hab√≠an estado antes otros. Tambi√©n dijo recordar como las autoridades parec√≠an estar m√°s interesadas en la raz√≥n por la que estaban all√≠ que la propia causa de las muertes.

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Más datos que no hacen más que componer un rompecabezas cada vez más difícil. Como el mismo Yudin finalizaba la entrevista, ni él mismo sabe lo que ocurrió:

Si tuviera la oportunidad de pedirle a Dios una sola pregunta, esta ser√≠a, ¬ŅQu√© le pas√≥ realmente a mis amigos esa noche?

Un a√Īo despu√©s mor√≠a el √ļltimo de los 10 excursionistas. Yuri Yudin fallec√≠a el 27 de abril del 2013 a los 75 a√Īos de edad.

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