Imagen: Rodrigo Kristensen / Shutterstock

El 26 de enero de 1972 iba a ser otro d√≠a de trabajo m√°s en la vida de la azafata Vesna Vulovińá. No fue as√≠ evidentemente. Cuando acabo el d√≠a hab√≠a sido la √ļnica superviviente del accidente en el vuelo 367. El avi√≥n en el que volaba hab√≠a explotado en el aire y ella segu√≠a con vida tras caer sin paraca√≠das de una altura de m√°s de 10.000 metros. Si ya de por s√≠ esto parece imposible, cuando Vesna se despierta no se acuerda de nada.

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Lo ocurrido esas fechas tiene varias lecturas. La primera es que Vulovińá guarda desde ese d√≠a un r√©cord del mundo en el Libro Guinness de los r√©cords. Nadie jam√°s en la historia ha podido sobrevivir a una ca√≠da libre sin paraca√≠das desde semejante altura con el a√Īadido de que lo hizo dentro de un artefacto. La segunda lectura de los acontecimientos que tuvieron lugar es m√°s complicada de explicar. La pregunta es simple: ¬Ņc√≥mo consigui√≥ salir con vida? Para intentar entenderlo debemos retroceder en el tiempo hasta ese mes de enero. Una ma√Īana como otra cualquier en la vida de Vesna Vulovińá.

Vulovińá, hasta el infinito y m√°s all√°

Imagen: Vesna Vulovińá / AP Images

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Nuestra protagonista se levanta esa ma√Īana y se dispone a ir al trabajo. Ese d√≠a el vuelo 367 de la compa√Ī√≠a yugoslava JAT deb√≠a hacer la ruta Estocolmo-Copenhague-Zagreb-Belgrado. Iron√≠as del destino, a Vulovińá no le tocaba ese vuelo, pero un error con otra compa√Īera que ten√≠a el mismo nombre la acaba incluyendo en la tripulaci√≥n.

Tras las dos primeras escalas, el vuelo inicia la ida hacia Zagreb con 28 personas, 5 miembros del equipo de tripulaci√≥n y 23 pasajeros. Con normalidad absoluta asciende y toma velocidad de crucero. Unos minutos m√°s tarde y seg√ļn el informe oficial, se produce una explosi√≥n en el compartimento del equipaje de la parte delantera del avi√≥n. Como consecuencia, el McDonnell Douglas DC-9 se parte literalmente en dos.

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El avi√≥n cae en picado mientras se rompe en pedazos desde una altura de 10.160 metros. Acaba en la ladera de una monta√Īa nevada localizada a la altura de Srbsk√° Kamenice en la Rep√ļblica Checa. La escena es dantesca, como en cualquier accidente de este tipo, pero en este caso con una salvedad: hay una superviviente, Vesna es la √ļnica de entre las 28 personas que partieron de Copenhague. La primera persona que entra en contacto con ella es Bruno Henke, el hombre que la rescata de entre los escombros y el fuselaje.

El informe oficial: parte del accidente

Imagen: el modelo del ‚Äúaccidente‚ÄĚ.

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Antes de volver a la situaci√≥n de la azafata conviene hablar de los informes y lo ocurrido en los d√≠as posteriores. Al d√≠a siguiente del accidente, en la ma√Īana del 27 de enero de 1972, un hombre an√≥nimo llama al diario Kv√§llsposten (Suecia) alegando que era un croata miembro de un grupo nacionalista separatista. El hombre indica que su grupo hab√≠a colocado una bomba en el avi√≥n. Al poco tiempo de esta llamada es el propio gobierno yugoslavo el que acusa y culpa del atentado a la Ustacha (organizaci√≥n ultra nacionalista croata).

Pasar√≠an dos a√Īos hasta que concluyeron pero oficialmente y a d√≠a de hoy, el 7 de mayo de 1974 finaliza el informe oficial de la comisi√≥n de investigaci√≥n. Se declara que efectivamente se produjo una explosi√≥n en el compartimento del equipaje de la parte delantera del avi√≥n. Adem√°s y seg√ļn el servicio secreto de Checoslovaquia, se acaban presentando como pruebas partes de un reloj despertador encontrado 10 d√≠as despu√©s del accidente, restos que seg√ļn los investigadores proven√≠an de una bomba.

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A√ļn as√≠ y tras dos a√Īos de investigaciones no se encuentran pruebas de que fuera un ataque terrorista de un grupo en concreto. Tampoco se encuentran las cajas negras. El informe concluye que la explosi√≥n fue el resultado de la bomba. Sin m√°s. Caso cerrado de manera oficial hasta hoy.

¬ŅC√≥mo pudo sobrevivir Vesna Vulovińá?

Imagen: Michael Bednarek / Shutterstock

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De acuerdo a las pesquisas de la investigaci√≥n Vulovińá cay√≥ aproximadamente 10.160 metros. El brutal accidente dej√≥ a la azafata con fractura de cr√°neo, tres v√©rtebras rotas (una aplastada por completo) que la dejaron paralizada temporalmente de cintura para abajo y las dos piernas rotas. Estuvo en coma durante 27 d√≠as, raz√≥n por la que ha tenido amnesia desde entonces y no recuerda nada desde el comienzo del vuelo hasta pasadas varias semanas ya en la cl√≠nica. Pero hab√≠a sobrevivido.

¬ŅC√≥mo? Con el tiempo han existido diferentes teor√≠as y puntos de vistas de profesionales y expertos en el terreno para dar veracidad a la ca√≠da de Vulovińá. La mayor√≠a acaban dando por v√°lido que un carrito empotrado contra la mujer la habr√≠a sostenido de salir disparada del avi√≥n, a esto hay que sumar que tras el impacto la parte trasera del avi√≥n donde se encontr√≥ a Vesna no hab√≠a sufrido grandes da√Īos, por lo que es posible que ayud√≥ a amortiguar y proteger algo la ca√≠da de la azafata, adem√°s, la fricci√≥n del aire contra el fuselaje habr√≠a ralentizado la ca√≠da, de esta forma la joven no alcanz√≥ la velocidad l√≠mite o terminal (velocidad m√°xima que alcanza un cuerpo movi√©ndose en el seno de un fluido infinito bajo la acci√≥n de una fuerza constante). Finalmente, el hecho de que el avi√≥n chocar√° contra una ladera de una monta√Īa con nieve tambi√©n ayud√≥ a que el impacto no fuera mayor, habr√≠a ca√≠do en un √°ngulo con el que la parte del avi√≥n se fue deslizando mientras entraba en contacto con la tierra en vez de impactar de lleno.

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En definitiva, que se tuvieron que dar todo este c√ļmulo de casualidades para que la afortunada azafata se librara del fatal desenlace. Y a√ļn as√≠, parece demasiada fortuna, pero nadie se atreve a decir que no es posible porque la prueba irrefutable es que Vulovińá est√° viva.

Un tiempo después la azafata explicaría en una entrevista lo siguiente:

El hombre que me hab√≠a encontrado me dijo que estaba en la mitad del avi√≥n. Estaba con la cabeza abajo y uno de mis compa√Īeros fallecido encima m√≠a. Ten√≠a una parte de mi cuerpo y una pierna en el avi√≥n y el resto fuera. Uno de los carritos del catering estaba literalmente fijado sobre mi columna, esto fue probablemente lo que me hizo permanecer en el interior del avi√≥n. El hombre que me encontr√≥ me dijo que hab√≠a sido muy afortunada, √©l hab√≠a estado en el ej√©rcito alem√°n como m√©dico durante la Segunda Guerra Mundial y sab√≠a como tratar a un herido de mis caracter√≠sticas en el lugar del accidente.

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Desde luego, tal y como avanza el relato, Vulovińá es un caso de extremada suerte, un milagro si existieran. No s√≥lo hab√≠a logrado sobrevivir a semejante ca√≠da, tras el terrible impacto se encontraba a una primera persona que supo tratar con la gravedad de su situaci√≥n ya que era m√©dico.

Si os fijáis bien hay una parte de la versión de Vesna que no concuerda con las hipótesis de los expertos que han intentado darle validez a lo ocurrido. Tal y como ella relata, a su vez de las palabras de Bruno Henke, el hombre que la encontró, ella no se encontraba en la cola del avión, estaba en la mitad del mismo cuando Henke la encontró.

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Si fuera así, la mayoría de las teorías sobre su supervivencia caen en saco roto. Parece francamente difícil que permaneciera en el avión desde la mitad del mismo cuando este cae en picado partido en dos. Por otra parte tiene todo el sentido que realmente estuviera en la mitad. Pensemos que una vez alcanzada la velocidad de crucero lo más probable es que ya no estuviera sentada y estuviera atendiendo al personal o en tareas propias del trabajo.

¬ŅEntonces? La historia de Vesna hasta hace muy poco era simplemente la historia de una mujer que sobrevivi√≥ a una ca√≠da libre de m√°s de 10 km en el interior de un avi√≥n. Es lo √ļnico que se pod√≠a sacar en claro. Su amnesia imped√≠a saber con exactitud de qu√© manera un cuerpo pudo soportar lo ocurrido.

Durante el largo proceso de rehabilitaci√≥n la azafata continu√≥ trabajando para la aerol√≠nea JAT, aunque esta vez desde una mesa de trabajo. Vulovińá finalmente se recuperaba de todas las lesiones y pod√≠a volver a andar. Incluso volvi√≥ a ejercer de azafata de vuelo ya que como ella misma dijo en las entrevistas, no tiene ning√ļn miedo a volar porque no recuerda el accidente.

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Image: Vesna con su récord Guinness junto a Paul McCartney. SummitPost

Su historia se convirtió en la historia de toda una heroína nacional en la antigua Yugoslavia. En 1985 llegaría el reconocimiento por el que es mundialmente famosa. Pasaba a ingresar en el Libro Guinness de los récords por esa tremenda e inverosímil caída. Lo hacía en una ceremonia que tenía lugar en Londres y que tuvo a Paul McCartney para la entrega del premio.

Cinco a√Īos despu√©s, en 1990, la azafata era despedida de JAT por sus continuas cr√≠ticas hacia la figura de Slobodan MiloŇ°evińá. Hoy y ya con 66 a√Īos, Vesna vive retirada en un peque√Īo apartamento de Belgrado.

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Lo que posiblemente nunca pens√≥ es que pasados casi 40 a√Īos su ‚Äúcaso‚ÄĚ volver√≠a a ser noticia.

La teoría checa

Imagen: Vesna Vulovic. Fear of Landing

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Y es que en enero del 2009 se publica un reportaje en la revista Tagesschau junto a un especial del mismo en la cadena alemana de radio ARD. Se trataba de una investigación que habían llevado el periodista Peter Hornung-Andersen junto a Pavel Theiner y Tim van Beveren. Un trabajo donde se venía a tirar por tierra la versión oficial de los hechos. Los periodistas argumentaban que el avión realmente había sido derribado por error por la Fuerza Aérea Checoslovaca a pocos metros del suelo, no a los 10.000 metros de la investigación oficial. Para Hornung:

Es muy probable que el avión fuera derribado por error por la Fuerza Aérea de Checoslovaquia, y con el fin de encubrirlo la policía secreta concibió el famoso récord. La policía secreta ha sabido difundir este cuento increíble por todo el mundo. Es sorprendente que los servicios secretos comunistas de Checoslovaquia lograran difundir a nivel internacional una historia tan increíble sin que tan siquiera en Occidente se pusiesen en duda las circunstancias del accidente. La historia era tan buena y tan hermosa que nadie pensó en hacer preguntas. Además, la policía secreta yugoslava también ayudó a mantener esa versión de la historia, pensemos que nunca se encontraron las cajas negras... Todavía hay quien trata de explicar científicamente cómo pudo sobrevivir la azafata a una supuesta caída desde más de 10.000 metros de altura.

Seg√ļn explicaron los periodistas, la investigaci√≥n estaba avalada por documentos que ten√≠an en su poder, documentos desclasificados tanto de Aviaci√≥n Civil como del Archivo Nacional Checo que no eran p√ļblicos anteriormente. El trabajo ven√≠a a decir que todas las evidencias sobre la altura habr√≠an sido falsificadas e inventadas por la polic√≠a secreta checoslovaca.

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Estos documentos desclasificados exponían como posibilidad que el avión tuviera problemas y que por esta razón descendió muy rápido, quizá con la intención de un aterrizaje forzoso, quizá no, no queda del todo claro. Lo que si confirmaban es que el avión, al cambiar de ruta repentinamente, habría aparecido en los radares y al no estar identificado la Fuerza Aérea habría actuado derribándolo a 800 metros del suelo.

Además, la investigación se apoyaba confirmando declaraciones de varios testigos del pueblo cercano al lugar del accidente, testimonios que aseguraban haber visto el avión ardiendo pero de una pieza para más tarde explotar a unos 800 metros.

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Finalmente se expon√≠a como motivo principal del enga√Īo los propios acontecimientos, modificando la historia por una realidad alternativa, una cortina de humo, donde aparece la imagen e incre√≠ble historia de Vesna y su gran r√©cord. Los periodistas conclu√≠an el trabajo denunciando que muchos de los documentos con informaci√≥n clave sobre el caso hab√≠an sido destruidos.

¬ŅQu√© dijeron las Autoridades de Aviaci√≥n Civil Checa? Desmintieron todos y cada uno de los puntos aportados por la investigaci√≥n de los periodistas, la cual denominaron como una conspiraci√≥n, pero sin aportar ninguna prueba que desmontara los informes que ten√≠an en su poder ni explicar mucho m√°s.

A partir de esta investigaci√≥n creer en la versi√≥n ‚Äúoficial‚ÄĚ ha sido, m√°s que nada, un acto de fe. Mientras, la protagonista de esta historia de r√©cords, montajes y por encima de todo, superviviente de un accidente, vive toda esta nueva realidad de su caso desde la lejan√≠a:

Sobre el informe de los periodistas no puedo decir nada, ni si ni no. El √ļltimo recuerdo que tengo es el de antes del accidente en el momento del embarque en Copenhague y luego tras salir del coma en el hospital. La verdad es que no s√© que decir cuando la gente me dice que tengo suerte‚Ķ la vida es tan dif√≠cil hoy, pero cada vez que pienso en el accidente, lo √ļnico que me viene a la mente es un sentimiento de culpa por haber sobrevivido y lloro, es entonces cuando creo que tal vez no deber√≠a haber sobrevivido en absoluto.

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