Foto: NASA/ESA

El telescopio espacial Hubble de la NASA y la ESA lleva en √≥rbita 28 a√Īos y sigue ofreci√©ndonos im√°genes espectaculares. Hace solo unos d√≠as, la Agencia Espacial Europea ha publicado una imagen impresionante de dos galaxias en plena colisi√≥n a 350 millones de a√Īos luz de la Tierra.

La fotograf√≠a ha inmortalizado la fusi√≥n en pleno desarrollo. Los dos n√ļcleos de las galaxias a√ļn est√°n lejanos, pero sus nubes de gas y estrellas en formaci√≥n ya se tocan. Seg√ļn la ESA, las galaxias implicadas tienen brazos de polvo, gas y estrellas inusualmente largos. Las √°reas que se ven en azul son guarder√≠as estelares, regiones en las que nacen nuevas estrellas.

El proceso de fusi√≥n de ambas galaxias no es inmediato. Lleva millones de a√Īos. En 2008 se tom√≥ una imagen parecida, pero las c√°maras ACS (Advanced Camera for Surveys) y WFC3 (Wide Field Camera 3) han permitido tomar una nueva foto con mucho m√°s detalle. Ambas galaxias est√°n catalogadas dentro de un proyecto de la ESA para clasificar fen√≥menos inusuales en el universo:

La galaxia Arp 256 la catalogó Halton Arp en 1966 como una de las 338 que forman el Atlas de galaxias peculiares. El objetivo de este catálogo era reunir ejemplos de estructuras raras que proporcionaran información sobre la evolución de las estrellas. Estas galaxias en pleno choque son un auténtico laboratorio natural y su estudio nos permitirá aprender más sobre los procesos que retuercen los brazos de las galaxias y les dan forma.

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Los choques entre galaxias son eventos extraordinarios que cambian completamente el mapa del cosmos. Seg√ļn Space son relativamente frecuentes en esta √©poca del universo. Nuestra propia galaxia se dirige en trayectoria de colisi√≥n con Andr√≥meda, un evento que tendr√° lugar dentro de 5.000 millones de a√Īos. Las distancias entre cuerpos celestes son tan enormes que es dif√≠cil que nuestro Sistema Solar colisione con otro. Probablemente se vea propulsado hacia el borde exterior de la nueva galaxia que se forme o incluso salga despedido. De todos modos no es buena idea estar muy cerca del centro de la galaxia cuando colisionen los agujeros negros supermasivos. Estar cerca de uno de estos objetos nunca lo es. [ESA v√≠a Space.com]