Un grupo de científicos de la Universidad de Australia acaba de presentar el termómetro ambiental más exacto del mundo. El dispositivo es capaz de medir temperaturas con una precisión de 30 mil millonésimas de grado y funciona, esencialmente, gracias a la luz.

El termómetro consiste en un disco cristalino pulido sobre el que se disparan dos haces de luz de distintas longitudes de onda, uno verde y el otro rojo, que viajan a través del borde del disco. Los cambios en la temperatura ambiental calientan o enfrían a su vez el disco, y esto hace que cada haz viaje a una velocidad sutilmente diferente. Midiendo el recorrido de los dos haces se puede medir la temperatura con esa precisión.

¬ŅPara qu√© construir un term√≥metro tan exacto? Obviamente no es para instalarlo junto a la ventana de casa. El term√≥metro ser√° de gran utilidad para experimentos en los que es necesario medir temperaturas que rozan el cero absoluto. Tambi√©n permite medir las constantes fluctuaciones de los √°tomos que provocan los cambios de temperatura. Por otro lado, sus creadores aseguran que, aparte de temperatura, el sistema podr√≠a ser modificado para detectar con igual precisi√≥n la humedad, la presi√≥n, y hasta la presencia de determinados compuestos qu√≠micos en el aire. [Physical Review Letters v√≠a PhysOrg]

Foto: Dr James Anstie, IPAS y Facultad de Física y Química de la Universidad de Adelaida

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