Imagen: Julie Fletcher / Royal Observatory

La nueva constante de Hubble es de 73,2 km/s por megap√°rsec. En otras palabras, la distancia entre nuestra galaxia y otros objetos astron√≥micos se multiplicar√° por dos en los pr√≥ximos 9.800 millones de a√Īos. El universo se expande; se expande a una velocidad bastante mayor de la que cre√≠amos.

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¬ŅCu√°nto es ‚Äúbastante‚ÄĚ? De un 5 a un 9% m√°s r√°pido de lo que dec√≠an nuestras estimaciones previas, seg√ļn un equipo de astrof√≠sicos de la NASA. Los cient√≠ficos realizaron nuevas mediciones de alta precisi√≥n a trav√©s del telescopio espacial Hubble y presentaron sus resultados en la revista The Astrophysical Journal. Se trata de un estudio sin precedentes que admite un margen de error del 2,4%.

Los investigadores, dirigidos por el premio Nobel Adam Reiss, analizaron el brillo de 2.400 estrellas cefeidas en 19 galaxias diferentes y las compararon con 300 supernovas de tipo Ia para calcular las distancias. Las estrellas cefeidas emiten pulsaciones de luz extremadamente regulares, cuyo periodo tiene relaci√≥n directa con su luminosidad, por lo que son perfectas para estimar distancias. Por su parte, una supernova Ia ‚ÄĒuna explosi√≥n muy luminosa de un sistema binario de estrellas, una de ellas enana blanca‚ÄĒ fue lo que nos permiti√≥ descubrir en 1998 que el universo sufre una aceleraci√≥n expansiva.

El resultado de 73,2 km/s por megap√°rsec (un megap√°rsec = 3,26 millones de a√Īos luz) supone un problema para los astr√≥nomos: no coincide con las tasas de expansi√≥n del universo que se hab√≠an predicho a partir de los restos energ√©ticos del Big Bang, la gran explosi√≥n que dio lugar a todo lo que nos rodea. Cuando sat√©lites WMAP, de la NASA, y Planck, de la ESA, estudiaron el denominado ‚Äúresplandor‚ÄĚ del Big Bang, arrojaron n√ļmeros un 5 y un 9% m√°s peque√Īos que los del Hubble respectivamente. Una posible explicaci√≥n es que la energ√≠a oscura est√© alejando a las galaxias con una fuerza cada vez mayor.

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Seguimos sin entender cómo funciona el 95% del universo, donde se esconde la materia oscura. Creemos que esa energía, que está en todas partes y no emite luz, ejerce una presión en los objetos astronómicos y acelera la expansión del universo. Con los nuevos hallazgos del Hubble y la intrigante discrepancia de los datos respecto a WMAP y Planck, los astrofísicos tienen nuevas pistas para estudiar los procesos físicos que están alejándonos de las galaxias vecinas.

[NASA]


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