Interpretaci√≥n art√≠stica del aspecto de TB145. Imagen: J. A. Pe√Īas/SINC

TB145 es un delicioso capricho de la naturaleza. Es un cometa muerto de un color negro como el carbón, tiene la vaga forma de una calavera humana y la primera vez que nos visitó fue en Halloween de 2015. En 2018 volverá a pasar junto a la Tierra y podremos examinarlo con más detenimiento.

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El per√≠odo orbital de este curioso asteroide es de 1.112 d√≠as, un poco m√°s de tres a√Īos. Por esa raz√≥n su paso se retrasa un poco con cada vuelta. En 2015 pas√≥ junto a la Tierra en Halloween. En 2018 lo har√° a comienzos de noviembre.

Pese a su ominoso aspecto, no tenemos nada que temer de este pedazo de roca. La pasada que di√≥ en 2015 fue la m√°s pr√≥xima en los pr√≥ximos 500 a√Īos. Cuando nos visite en 2018 lo har√° a unas 105 veces la distancia que nos separa de la Luna, m√°s que de sobra como para no temer que el cr√°neo negro del espacio se precipite sobre nuestras cabezas.

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TB145 mide entre 625 y 700 metros de ancho. Su peque√Īo tama√Īo y el hecho de que hasta hace poco se mantuvo m√°s all√° de la √≥rbita de Marte son las razones de que no lo conoci√©ramos hasta 2015. Su √≥rbita inusualmente exc√©ntrica sugiere que se trata de un cometa muerto. En otras palabras, es un cometa que ha perdido todo el hielo y polvo que formaba su cola y ya solo queda roca. Los astr√≥nomos esperan poder estudiar TB145con m√°s detenimiento el a√Īo que viene y comprobar, entre otras cosas, si mantiene esa forma de calavera. En las √ļltimas im√°genes que la NASA tom√≥ en 2015 no se apreciaba mucho. [v√≠a Science Alert]