Esta serĆ” la nueva impresora de la ISS, una HP Envy modificada por la NASA. Foto: HP

ĀæSigues usando la misma impresora que hace 18 aƱos? En la EstaciĆ³n EstaciĆ³n Internacional sĆ­, pero ni ellos se libran de la obsolescencia programada. Cuando se les estropeaba la cambiaban por otra igual, pero despuĆ©s de aƱos sufriendo problemas, la NASA ha dicho basta.

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La impresora que usan en la ISS es, curiosamente, la misma que usaban en los transbordadores espaciales, una Epson 800 Inkjet del aƱo 2000. Hay dos modelos idĆ©nticos, una en el lado estadounidense, y otra en el mĆ³dulo ruso. SegĆŗn la NASA entre ambas imprimen alrededor de 1.000 pĆ”ginas mensuales.

Hace dos aƱos, la agencia comenzĆ³ a colaborar con HP para reemplazar los portĆ”tiles que los astronautas usan a bordo de la estaciĆ³n, y la colaboraciĆ³n pronto se extendiĆ³ a las impresoras. El modelo que la NASA ha elegido para reemplazar a la vetusta Epson 800 es una HP Envy 5600. No es un modelo especialmente caro (130 dĆ³lares), pero ha pasado por un montĆ³n de modificaciones. Las principales es aƱadir mecanismos para que tanto las partĆ­culas de tinta como el papel no se suelten en microgravedad. Para ello ha habido que modificar el carro de carga de papel (que se vale de la gravedad en condiciones normales) y el propio diseƱo del cabezal y los cartuchos. La tinta utilizada sigiue siendo la misma que en la Tierra.

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Foto: HP

AdemĆ”s, se ha eliminado el escĆ”ner y las funciones de copiadora y fax para reducir peso. TambiĆ©n se han tenido que adaptar algunas zonas para que toda la impresora sea retardante en caso de incendio. Finalmente se ha modificado la alimentaciĆ³n para reducir el consumo energĆ©tico al mĆ”ximo.

La nueva impresora de la ISS subirĆ” a bordo de la estaciĆ³n el prĆ³ximo mes de febrero de 2018. Lo que no sabemos es cuĆ”nto durarĆ”. [vĆ­a Mashable]