Image: Wikimedia Commons

En la Alemania de Hitler, y por mucho que uno fuera alem√°n, hab√≠a que seguir una serie de normas, de lo contrario, un acto de desaf√≠o pod√≠a ser castigado cruelmente. El infame saludo nazi fue adoptado por el partido en la d√©cada de 1930 y era ‚Äúobligatorio‚ÄĚ. Por eso esta imagen fue hist√≥rica.

El saludo ‚Äúsieg heil‚ÄĚ de Hitler deb√≠an realizarlo todos los ciudadanos alemanes como una demostraci√≥n de lealtad al F√ľhrer, a su partido y a su naci√≥n. El hombre que vemos en la fotograf√≠a negando dicho saludo se llamaba August Landmesser, y la escena tuvo lugar en una manifestaci√≥n de 1936.

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Unos a√Īos antes, en 1931, Landmesser se hab√≠a unido al partido Nazi, por cierto, √ļnica afiliaci√≥n pol√≠tica legal en el pa√≠s en aquellas fechas. Sin embargo, dos a√Īos despu√©s conoci√≥ a Irma Eckler, una mujer jud√≠a de la que se enamor√≥ locamente, tanto, que le propuso matrimonio en 1935.

El problema es que en la Alemania Nazi guardar un secreto de ese calibre era poco menos que imposible, así que muy pronto se corrió la voz sobre el compromiso de Landmesser con la mujer judía. Como resultado de ello, acabó siendo expulsado del partido nazi.

Image: Ciudadanos saludando durante la ocupación alemana de Checoslovaquia, 1938 (Wikimedia Commons)

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Landmesser y Eckler decidieron presentar una solicitud de matrimonio en Hamburgo, pero fue denegada bajo las leyes recientemente promulgadas de Nuremberg. Meses m√°s tarde, la pareja dio la bienvenida a su primera hija, Ingrid, en octubre de 1935.

Menos de un a√Īo despu√©s, el 13 de junio de 1936, llegamos al momento de la hist√≥rica instant√°nea. Landmesser adopt√≥ una postura de brazos cruzados durante el bautizo de Hitler a una nueva nave de la armada alemana. La instant√°nea se convertir√≠a en una de las fotograf√≠as m√°s famosas tomadas durante la Segunda Guerra Mundial, un acto de desaf√≠o como pocos en medio de la multitud de saludos nazis.

En 1937, cansado de vivir en un lugar del que renegaba, Landmesser intent√≥ huir de la Alemania nazi a Dinamarca con su familia, pero durante su huida fue detenido en la frontera y acusado de ‚Äúdeshonrar a la raza‚ÄĚ y de ‚Äúinfamia racial‚ÄĚ seg√ļn las Leyes de Nuremberg. Un a√Īo despu√©s, el hombre fue absuelto por falta de pruebas, pero recibi√≥ instrucciones de terminar la relaci√≥n con su esposa.

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Image: Wikimedia Commons

Neg√°ndose a abandonar a Eckler, Landmesser ignor√≥ las advertencias nazis y fue arrestado nuevamente en 1938, ahora s√≠, sentenciado a casi tres a√Īos en un campo de concentraci√≥n.

August Landmesser nunca volvería a ver a su esposa e hijo.

Eckler, embarazada de varios meses en ese momento, también fue arrestada y llevada a un campo de concentración por la policía secreta. Allí dio a luz a Irene, el segundo hijo de la pareja. Poco después la trasladaron a uno de los campos de exterminio nazi donde fue asesinada.

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En cuanto a Landmesser, tuvo algunos empleos antes de ser reclutado para la guerra en 1944. Fue declarado desaparecido en acción meses después. [Wikipedia]