Imagen: A) Resonancia magnética de la cabeza el día del ingreso B) después de 5 días C) Dos semanas después D) 1 mes después E) 3 meses después F) 10 meses después (BMJ Case Reports)

La terrible imagen que vemos en portada forma parte de un caso publicado en BMJ Case Reports. Un hombre de 45 a√Īos se present√≥ en la sala de emergencias de Malta con confusi√≥n y comportamiento inusual, y aunque no hab√≠a consumido recientemente, su adicci√≥n a la coca√≠na lo estaba devorando por dentro.

Al parecer, cuando el paciente lleg√≥ al centro no era capaz de cooperar con los doctores. Seg√ļn explica la doctora Ylenia Abdilla, la mujer que lo trat√≥ en el Hospital Mater Dei en la ciudad maltesa de Msida:

No pod√≠a realizar tareas simples y no segu√≠a √≥rdenes. Mov√≠a las cuatro extremidades en un movimiento extra√Īo.

Horas despu√©s su comportamiento empeor√≥. El paciente se volvi√≥ poco comunicativo y, finalmente, entr√≥ en un estado catat√≥nico. Los an√°lisis de sangre y el resto de ex√°menes mostraban resultados relativamente normales, sin embargo, las im√°genes de resonancia magn√©tica de su cerebro revelaron que partes de su sustancia blanca parec√≠an haber sido ‚Äúdevoradas‚ÄĚ.

Cuando hablamos de sustancia blanca nos referimos a una parte del sistema nervioso central compuesta de fibras nerviosas mienilizadas. Estas fibras contienen sobre todo axones, a su vez la parte de la neurona encargada de la transmisión de información a otra célula nerviosa. De ahí su importancia.

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Tras varias exploraciones, los doctores llegaron al diagn√≥stico de leucoencefalopat√≠a, el da√Īo progresivo o la inflamaci√≥n de la sustancia blanca del cerebro. Se sabe que una condici√≥n similarmente rara, conocida como leucoencefalopat√≠a multifocal progresiva, es causada por una infecci√≥n. Ocurre que el paciente no mostr√≥ signos de tal infecci√≥n, ya sea viral o bacteriana.

Sin embargo, las exploraciones sí encontraron cantidades significativas de cocaína en su orina. No había consumido nada durante dos o tres días, pero era un consumidor habitual. Los médicos concluyeron que su condición era el resultado del abuso de la cocaína.

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Y aunque los casos de coca√≠na que causan leucoencefalopat√≠a t√≥xica son incre√≠blemente raros, se ha documentado varias veces en la literatura m√©dica. Algunos estudios han sugerido que el uso excesivo de drogas como la coca√≠na pueden provocar la ‚Äúdivisi√≥n y desintegraci√≥n‚ÄĚ de la capa aislante que se forma alrededor de los nervios, as√≠ como la inflamaci√≥n de los axones del cerebro.

El estudio del caso se√Īala que la leucoencefalopat√≠a inducida por coca√≠na es a menudo fatal. Afortunadamente para el paciente, se recuper√≥ en un a√Īo y obtuvo resultados m√°s o menos normales¬†en las pruebas neurol√≥gicas, aunque las im√°genes por resonancia magn√©tica revelaron los cambios permanentes en el cerebro por la p√©rdida de la sustancia blanca. [IFLScience]