Durante abril de 1972, la NASA realiz√≥ el pen√ļltimo alunizaje de la historia. En la misi√≥n Apolo 16, los astronautas completaron dos √≥rbitas alrededor de la Tierra y despu√©s quemaron la tercera fase del cohete Saturno V para impulsarse hasta la Luna. Ya en el sat√©lite hicieron impactar esa fase, conocida como S-IVB, sobre la superficie lunar.

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El impacto de la S-IVB formaba parte de un experimento s√≠smico. El objetivo era conocer mejor el interior de la Luna. La NASA planeaba medir los resultados mediante los instrumentos instalados por las misiones anteriores a Apolo 16, pero la se√Īal se perdi√≥ antes de la colisi√≥n y nunca se supo d√≥nde hab√≠a ca√≠do.

Aquello sucedi√≥ el 19 de abril de 1972, un d√≠a y medio antes de que la nave Orion alunizara. 43 a√Īos y medio despu√©s, un investigador llamado Jeff Plescia se levant√≥ de su mesa y dijo por fin he encontrado el cr√°ter perdido de la S-IVB. Para conseguirlo se sirvi√≥ de las im√°genes en alta resoluci√≥n que ofrece la sonda Lunar Reconnaissance Orbite, usando el mismo m√©todo que utilizar√≠amos t√ļ y yo si busc√°ramos algo en Google Earth.

Plescia pertenece al laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins y ya tenía cierta reputación en la tarea de encontrar cosas en la Luna. Puedes ver el cráter del impacto en la imagen de portada, junto con una foto de la fase S-IVB, que pesaba 12 toneladas.

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En la misi√≥n Apolo 16, John Young y Charles Duke descendieron al cr√°ter Descartes de las Tierras Altas de la Luna mientras Ken Mattingly pilotaba el m√≥dulo Casper en √≥rbita. Charlie Duke se llev√≥ esta foto de su familia y la dej√≥ all√≠ con la nota ‚ÄúEsta es la familia del astronauta Charlie Duke del planeta Tierra, que aterriz√≥ en la Luna el 20 de abril de 1972‚ÄĚ.

Se sospecha la fotograf√≠a ya no est√° en buen estado porque esa zona de la Luna puede alcanzar los 200 grados Celsius, pero hasta que no volvamos no podremos saberlo. Ni siquiera Jeff Plescia podr√≠a avistar un objeto tan peque√Īo. [Inside Outer Space]

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