Los huesos encontrados en la cueva de Espa√Īa. J.V. Morales-P√©rez, Journal of Anthropological Archaeology

Pod√≠amos intuir que en Espa√Īa gustaba la carne pero, ¬Ņlos primeros en practicar canibalismo en el Mediterr√°neo occidental? Esto es justamente lo que viene a decir un grupo de arque√≥logos. Han encontrado el primer ejemplo de canibalismo de la regi√≥n hace 10 mil a√Īos, en una cueva cerca de Valencia.

No es la primera vez que ocurre. A lo largo de la historia han sido muchos los hallazgos arqueológicos que nos han demostrado que la Edad de Piedra en Europa fueron tiempos difíciles, tanto como para ver actos caníbal entre Homo sapiens.

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El hallazgo tuvo lugar hace unos meses y supone un nuevo hito. Los investigadores se encontraban estudiando unas excavaciones en Coves de Santa Mar√≠a (Castell de Castells), y encontraron que 30 huesos humanos descubiertos a lo largo de las √ļltimas d√©cadas parec√≠an pertenecer a al menos dos adultos y un ni√Īo peque√Īo. Adem√°s, todos indicaban haber vivido en alg√ļn punto durante el final del √ļltimo per√≠odo glacial.

Lo curioso era que muchos de los huesos adultos mostraban signos de haber sido cortados y martillados con herramientas de piedra, también calentados, cocinados y posiblemente mordidos por otros seres humanos, y además se encontraron dispersos entre los restos de otros animales, como el íbice y el ciervo.

Aquello fue una sorpresa, pero a√ļn m√°s intrigante, resulta que las diferencias en la dataci√≥n por radiocarbono suger√≠an que hab√≠a ocurrido al menos en dos ocasiones distintas.

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Cómo asegurar las evidencias de prácticas de canibalismo

Cannibalism. Wikimedia Commons

Como dec√≠amos al comienzo, han sido muchos los hallazgos que nos hablan de este tipo de pr√°cticas en la antig√ľedad. Hoy es un tema del que ni si quiera se habla, pero hace mucho tiempo era otra historia. Es lo que los antrop√≥logos llaman ‚Äúpr√°cticas antrop√≥fagas‚ÄĚ dentro de las culturas antiguas, aunque probarlo no es una tarea nada f√°cil.

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¬ŅPor qu√©? Porque desde una perspectiva basada en la evidencia, los signos de huesos cocinados a veces pueden ser el resultado de alg√ļn tipo de pr√°ctica funeraria, o incluso se puede deberse al desgaste de los restos a medida que van pasando lentamente los milenios. De hecho y como apuntan los investigadores espa√Īoles en su trabajo, ‚Äúen los lugares de √Āfrica del Norte hay restos humanos desmembrados con marcas de corte asociadas con enterramientos secundarios‚ÄĚ.

Por tanto, para hablar de canibalismo hay que estar muy seguros de que las evidencias de los huesos así lo reflejan. En este caso, los investigadores aplicaron la siguiente lista de verificación basada en el trabajo del antropólogo Bruno Boulestin:

  • Prueba directa: la presencia de huesos humanos en coprolitos (humanos) o la identificaci√≥n de mordeduras humanas en huesos humanos.
  • Prueba indirecta: principalmente cocina o marcas.
  • Criterios primarios de primer orden: fractura antropog√©nica y representaci√≥n anat√≥mica diferencial.
  • Criterios primarios de segundo orden: principalmente marcas de corte.
  • Criterios secundarios que no est√°n directamente relacionados: posici√≥n y preservaci√≥n de los huesos y presencia de huesos quemados.

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Cannibalism. Wikimedia Commons

En t√©rminos m√°s sencillos, si encuentras huesos humanos en excrementos humanos, marcas en los huesos asociados con la cocina, huesos que parecen haber sido cortados con una herramienta o huesos dispersos en vez de colocados cuidadosamente, se puede concluir con confianza que ha existido ‚Äúcanibalismo‚ÄĚ.

En el caso que nos ocupa, los investigadores fueron capaces de marcar las casillas 2 y 5. Adem√°s y aunque distinguir las marcas hechas por nuestros propios dientes de las de un animal no siempre est√° claro, en este caso los investigadores estaban bastante seguros de que las perforaciones de doble arco y fosas triangulares eran una se√Īal clara de que proven√≠an de caninos y molares humanos

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¬ŅPor qu√© comieron carne humana?

Cannibalism. Wikimedia Commons

Una vez que parec√≠a que las evidencias estaban claras, pasaron a la otra gran pregunta, ¬Ņpor qu√© lo hicieron? Desgraciadamente, esa parte sigue teniendo algo de misterio. Se sabe que los seres humanos se comen unos a otros en momentos de desesperaci√≥n, pero tambi√©n existe la posibilidad de que sea simplemente una manera de honrar a los muertos o de matar a un enemigo.

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Lo cierto es que el mundo estaba cambiando hace unos 10.000 a√Īos, con el comienzo de la agricultura surgiendo entre algunas culturas y las poblaciones que emigraban cuando la √ļltima era de hielo lleg√≥ a su fin. Podr√≠a ser que la comunidad que vivi√≥ alrededor de las Coves de Santa Mar√≠a sufriera dificultades, aunque los numerosos huesos de animales, conchas marinas y una amplia gama de recursos en el ambiente circundante hacen que esa hip√≥tesis sea menos probable.

Por tanto, todo son hipótesis y ninguna certeza, lo que indica que las razones que llevaron a las civilizaciones antiguas a este tipo de actos seguirán escondidas con un halo de misterio. [Journal of Anthropological Archaeology vía ScienceAlert]