Imagen: Albert Protopopov

En el a√Īo 2018, un hombre que caminaba a lo largo de la orilla del r√≠o Tirekhtyakh, en Yakutia, dio con algo sorprendente: una enorme cabeza de lobo conservada desde la √ļltima Edad de Hielo en incre√≠bles condiciones gracias al permafrost de Siberia.

El hallazgo se ha mantenido en secreto hasta esta semana, momento en que se ha dado a conocer a la comunidad internacional. La cabeza de lobo se revel√≥ en la inauguraci√≥n de una exposici√≥n en Jap√≥n sobre criaturas congeladas de la Edad de Hielo, incluidos tambi√©n mamuts lanudos. Los cient√≠ficos japoneses datan el tronco de unos 40.000 a√Īos de antig√ľedad, y han estado trabajando con un equipo de la Academia de Ciencias de la Rep√ļblica de Sakha en Rusia.

Al parecer, la cabeza mide 40 cent√≠metros de largo, lo que la hace diferente a cualquier esp√©cimen de lobo existente que se haya estudiado. Seg√ļn el paleont√≥logo Albert Protopopov, de la Academia de Ciencias de la Rep√ļblica de Sakha:

Este es un descubrimiento √ļnico de los primeros restos de un lobo Pleistoceno completamente desarrollado con su tejido preservado. Lo compararemos con los lobos modernos para comprender c√≥mo ha evolucionado la especie y para reconstruir su apariencia.¬†

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Imagen: Albert Protopopov

Protopopov, junto con cient√≠ficos de Suecia y Jap√≥n, est√° estudiando la cabeza, aunque creen que es de un lobo adulto de dos a cuatro a√Īos. Su trabajo incluir√° analizar el ADN del animal antiguo y usar t√©cnicas tomogr√°ficas para estudia el interior del cr√°neo. De acuerdo al paleont√≥logo:¬†

Encontrar cr√°neos de lobo en el deshielo del permafrost siberiano no es infrecuente, pero rara vez se encuentran en el mismo nivel que este enorme y antiguo depredador. La singularidad de este hallazgo es que encontramos la cabeza de un lobo adulto con tejidos blandos y cerebro perfectamente conservados.

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Junto con el lobo, los científicos también están examinando un cachorro de león cavernícola recién descubierto. Se cree que es una hembra. Los investigadores sugieren que puede haber muerto poco después de nacer y luego convertirse en hielo.

En cuanto al lobo, no se sabe c√≥mo se cort√≥ la cabeza, aunque en cualquier caso el equipo de investigaci√≥n ha descartado que sea un trofeo de alg√ļn tipo de cazador temprano, ya que se cree que los humanos comenzaron a llegar a esta parte norte de Rusia hace unos 32.500 a√Īos. [ScienceAlert]