Una cola con plumas no parece gran cosa, pero cuando se trata de una cola de dinosaurio y de las plumas mejor conservadas que se han visto jam√°s de estos animales se convierte en el descubrimiento del a√Īo en paleontolog√≠a.

No es la primera vez que encuentran plumas de hace millones de a√Īos atrapadas en un bloque de √°mbar, pero estas est√°n en una condici√≥n tan perfecta que los paleont√≥logos han podido determinar casi sin lugar a dudas que se trata de plumas de dinosaurio y no de las de un ave prehist√≥rica. El descubrimiento, que se acaba de publicar en la revista Current Biology permitir√° estudiar las plumas de estos animales como ning√ļn f√≥sil convencional permitir√≠a jam√°s.

Foto: Royal Saskatchewan Museum (RSM/ R.C. McKellar)

Lo m√°s incre√≠ble del hallazgo es que no ha tenido lugar en ninguna excavaci√≥n, sino en un mercadillo de china. El vendedor de la pieza cre√≠a que se trataba de alg√ļn tipo de resto vegetal, pero la doctora Lida Xing reconoci√≥ los restos y contact√≥ con el especialista canadiense Ryan McKellar del Royal Saskatchewan Museum para su an√°lisis.

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Los primeros ex√°menes de microscopio y esc√°ner sobre la pieza revelan que se trata de plumas de un celurosaurio, un peque√Īo dinosaurio carn√≠voro que recorri√≥ la Tierra en el cret√°cico, hace 99 millones de a√Īos.

Foto: Royal Saskatchewan Museum (RSM/ R.C. McKellar)

Cuando el animal estaba vivo, sus plumas tenían un color pardo en la parte superior y blanco en la inferior. Las plumas carecen del raquis o raíz central como la de los pájaros modernos, pero sí que retienen otras características actuales como las barbas y espinas, y están preservadas con tanto detalle que se pueden ver sus estructuras tridimensionales. La pieza permitirá estudiar con un detalle sin precedentes las plumas de los dinosaurios. [Current Biology]