Ahora se sacrifican tantos cerdos en Espa√Īa que t√©cnicamente todos los espa√Īoles podr√≠an tener uno, y a√ļn habr√≠a cerdos de sobra. Seg√ļn The Guardian, las cifras del Ministerio de Medio Ambiente espa√Īol revelan que el pa√≠s ahora sacrifica 50 millones de cerdos, que es aproximadamente 3,5 millones m√°s que la cantidad de humanos que viven en el pa√≠s.

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La explosi√≥n del cerdo en Espa√Īa ha sido impulsada por la demanda anual de millones de toneladas de productos porcinos, como el famoso jam√≥n ib√©rico, cuyas variedades m√°s caras pueden costar cientos de d√≥lares el kilo. Seg√ļn The Guardian, el r√©cord no es precisamente positivo. Es bastante malo para el medio ambiente y ha causado no pocos esc√°ndalos de seguridad alimentaria.

La creciente población porcina es uno de los factores clave que han llevado a que el ganado sea el cuarto mayor generador de gases de efecto invernadero después del transporte, la generación de electricidad y la industria.

La cría de cerdos también consume grandes cantidades de agua en un país que frecuentemente sufre los estragos de la sequía. Con cada cerdo consumiendo 15 litros por día, la industria usa más agua que las ciudades de Zaragoza, Sevilla y Alicante juntas. Los nitratos de los productos de desecho de los animales también están comenzando a contaminar las aguas subterráneas, dicen los ecologistas.

La producci√≥n de carne de cerdo tambi√©n ha sido golpeada por una serie de esc√°ndalos de seguridad alimentaria. Este a√Īo se inici√≥ una investigaci√≥n policial cuando un cliente devolvi√≥ un jam√≥n repleto de gusanos a una sucursal de la cadena de supermercados francesa Carrefour. La polic√≠a descubri√≥ una red de proveedores sin escr√ļpulos y m√°s de 50 toneladas de jam√≥n que ten√≠an que haber acabado incineradas, y que en su lugar fueron etiquetadas con nuevas fechas de caducidad.

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La producci√≥n de jam√≥n en Espa√Īa ha estado asociada con el bienestar animal desde hace ya mucho tiempo, como ya se√Īalaba The Atlantic en 2011, varios estudios cient√≠ficos han demostrado que el ganado criado en malas condiciones sufre una degradaci√≥n del gluc√≥geno muscular y su carne a menudo est√° llena de hormonas del estr√©s. La producci√≥n de Jam√≥n tambi√©n se basa en un complicado acto de equilibrio ecol√≥gico por parte de los agricultores espa√Īoles.

Sin embargo, como escribe The Guardian, ha habido un aumento de nueve millones de cerdos desde 2013, la demanda habitualmente excede la oferta, y el sector porcino espa√Īol se ha vuelto mucho m√°s industrializado. (A nivel mundial, la producci√≥n de carne y las granjas industriales en particular son enormes fuentes de contaminantes y gases de efecto invernadero, aunque el ganado bovino es, con mucho, la peor variedad de ganado para el medioambiente).

Espa√Īa, sin embargo, se encuentra muy por detr√°s de Dinamarca, que a principios de este a√Īo ostentaba una cifra de 215 cerdos por cada 100 residentes, seg√ļn la agencia estad√≠stica europea Eurostat. [v√≠a The Guardian]

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Actualizaci√≥n: En una primera versi√≥n de este art√≠culo se afirmaba que Espa√Īa tiene m√°s poblaci√≥n de cerdos que de personas, pero el dato fue malinterpretado a lo largo de toda la noticia. La cifra no se refer√≠a al censo de estos animales, sino al n√ļmero de cerdos sacrificados cada a√Īo. El censo de animales vivos es de 30,14 millones en 2018. El art√≠culo se ha modificado para corregir este error.