Ya es oficial. Espa√Īa y Chile ser√°n las sedes de la Red de Telescopios Cherenkov (Cherenkov Telescope Array o CTA), una instalaci√≥n cient√≠fica de primer orden cuyo objetivo ser√° la detecci√≥n de part√≠culas de alta energ√≠a en el universo. La red estar√° formada por 120 telescopios de los que 100 se construir√°n en La isla de La Palma, en las Canarias.

La Palma, de hecho, ya acoge dos de estos telescopios de rayos gamma, pero nada de las dimensiones de los que se van a instalar para el proyecto Cherenkov. La red de La Palma constar√° de telescopios de varios tama√Īos. Los m√°s grandes tendr√°n 23 metros de di√°metro.

Los dos telescopios de rayos Gamma que ya funcionan en La Palma. Foto: Daniel Lopez/IAC

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En el caso de la sede del hemisferio norte, los telescopios se construirán en la llanura del Observatorio del Roque de los Muchachos, a 2.200 metros de altura. Los telescopios del hemisferio estarán a solo 10 kilómetros del Observatorio Paranal, en el desierto chileno de Atacama.

Telescopios de rayos Gamma de la red Hess, en Namibia. Foto: Wikimedia Commons.

La victoria de las candidaturas espa√Īola y chilena se ha dado a conocer hoy en un comunicado de los 14 pa√≠ses que impulsan el proyecto. En el camino se quedan las candidaturas de Namibia, que compet√≠a con Chile por el telescopio del sur, y M√©xico, que compet√≠a con Espa√Īa por la plaza en el hemisferio norte. Ambos pa√≠ses quedan como opciones en caso de que las negociaciones con Espa√Īa y Chile sufrieran alg√ļn contratiempo.

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El nuevo observatorio de La Palma supondr√° una inversi√≥n de m√°s de 90 millones de euros. El dise√Īo de los telescopios corre a cargo de un equipo de investigadores de Jap√≥n, Italia, Francia, Alemania, Brasil, India, Suecia y Croacia. En el equipo tambi√©n trabajan expertos espa√Īoles de la Universitat de Barcelona, el IFAE, el CIEMAT y la Universidad Complutense de Madrid.

La observaci√≥n mediante rayos gamma que ofrecer√° la Red Cherenkov es hasta diez veces m√°s precisa y potente que la de las redes actuales. Seg√ļn la delegaci√≥n espa√Īola de la CTA:

En los √ļltimos a√Īos, la astronom√≠a de rayos gamma desde tierra se ha desarrollado enormemente gracias a los resultados obtenidos con la generaci√≥n actual de telescopios Cherenkov, principalmente con H.E.S.S. (en Namibia), MAGIC (en La Palma) y VERITAS (en Estados Unidos). Con las alrededor de cien fuentes detectadas a estas energ√≠as, estos telescopios est√°n arrojando luz sobre los procesos de aceleraci√≥n de los rayos c√≥smicos tanto en fuentes de nuestra galaxia (remanentes de supernova, pulsares, sistemas binarios...) como en fuentes extragal√°cticas (galaxias de n√ļcleo activo).

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[vía CTA]

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