Despu√©s de seis a√Īos de investigaci√≥n los cient√≠ficos han llegado a la conclusi√≥n de que este animal con aspecto de roedor y que posiblemente se alimentara de insectos es el origen de todos ¬†los mam√≠feros de la actualidad, desde los leones a las ballenas pasando por los humanos. Excepto Nicholas Cage, que como todos sabemos desciende directamente de los velociraptores.

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El equipo, dirigido por Maureen A. O'Leary de la Universidad¬†Stony Brook de Long Island, ha descubierto evidencias f√≥siles y gen√©ticas que demuestran que el conocido como¬†Protungulatum Donnae es el candidato m√°s probable de ascendencia de todos los mam√≠feros que hoy habitan en el planeta. Hace 66 millones de a√Īos (entre 200.000 y 400.000 a√Īos despu√©s del periodo Cret√°cico), estos animales tomaron el relevo de los dinosaurios.

De hecho los cient√≠ficos creen que este fue uno de los √ļnicos mam√≠feros que sobrevivi√≥ a la extinci√≥n masiva que acab√≥ con los dinosaurios. m√°s de 38 variedades de mam√≠feros distintas, seg√ļn el estudio,¬†desaparecieron¬† Algunos reptiles y este peque√Ī√≠n encontraron la forma de sobrevivir y gracias a eso estamos hoy aqu√≠.

Se reproducía como lo hacemos nosotros ahora, con una gestación dentro de una placenta en la que el feto se formaba hasta el momento del parto. El animal se alimentaba probablemente de insectos.

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En declaraciones al New York Times O'Leary se√Īala que aunque no es completamente inesperado el descubrimiento es significativo porque se apoya en pruebas f√≥siles y moleculares. ¬†Parte del m√©rito est√° en las avanzadas bases de datos que utilizan hoy en d√≠a los investigadores, que permiten comparar im√°genes y caracter√≠sticas comunes tanto de especies vivas como extintas. Este v√≠deo del Museo de Historia Natural Americano lo explica con m√°s detalle, aunque en ingl√©s. [Gizmodo US]