El F-35 es una constante fuente de problemas. ¬ŅEl √ļltimo? Su sistema de disparo. Un reciente art√≠culo en The Daily Beast aseguraba que el sistema de punter√≠a electro-√≥ptico del caza est√° anticuado diez a√Īos. ¬ŅQu√© hay de cierto en ello?

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En general lo que se dice sobre el sistema de punter√≠a de este caza es cierto. Su tecnolog√≠a est√° basada en el sistema SNIPER, que tiene 10 a√Īos de antig√ľedad. La plataforma puede actualizarse, pero no es precisamente plug & play. Si se cambia un componente, probablemente haya que cambiar otros vinculados a √©l. Adem√°s, cualquier modificaci√≥n que se quiera hacer est√° limitada por las dimensiones del habit√°culo del F-35 para este sistema, y por la √≥ptica de zafiro que lleva. Puestos a cambiar, ser√≠a m√°s sencillo integrar un sistema de punter√≠a externo completamente nuevo.

El sistema de punter√≠a electro-√≥ptico (EOTS) del F-35 tambi√©n tiene dos fallos muy importantes. El primero es que carece de infrarrojos, una tecnolog√≠a tambi√©n antigua, pero que ha demostrado du efectividad en numerosas ocasiones. El segundo es un enlace que permita enviar se√Īal de v√≠deo en vivo a tierra.

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Esta √ļltima carencia es especialmente espinosa, porque ese sistema denominado Remotely Operated Video Enhanced Receiver (ROVER) es de gran ayuda para evitar ataques sobre unidades enemigas. ROVER se cre√≥ en 2011, y permite compartir la se√Īal de v√≠deo del sistema de punter√≠a con unidades en tierra.

El hecho de que un avi√≥n supuestamente tan avanzado como el F-35 no integre un sistema como ROVER es una prueba de hasta qu√© punto los departamentos de dise√Īo estuvieron alejados de los pilotos. Lo peor del asunto es que no existen planes de ning√ļn tipo para integrar ROVER en el avi√≥n.

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La alternativa a estos problemas es sencilla, y pasa por a√Īadir al avi√≥n un m√≥dulo completamente nuevo de punter√≠a acoplado bajo el fuselaje. Por supuesto, semejante decisi√≥n no est√° exenta de sacrificios. En este caso, lo que habr√≠a que sacrificar ser√≠a el bajo perfil del F-35 en el radar, pero el sigilo no es tan importante como la precisi√≥n en la mayor parte de las misiones actuales. Adem√°s, el F-35 parece llamado a sustituir a una familia muy extensa de cazas entre los que hay muchos modelos que no son invisibles al radar y a los que debe superar en prestaciones.

No todo es de color negro en el dise√Īo del F-35. Aunque el sistema de punter√≠a es muy mejorable, el conjunto de sensores que equipa y la informaci√≥n que transmite al casco del piloto es probablemente la plataforma mejor integrada que se ha hecho hasta ahora en ning√ļn avi√≥n de combate. En l√≠neas generales, la tecnolog√≠a del F-35 permite a su piloto ser m√°s consciente de su entorno,y responder m√°s r√°pidamente a cualquier eventualidad. Perder un poco de sigilo para mejorar el sistema de punter√≠a no es un sacrificio tan grande. [v√≠a Foxtrot Alpha]

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