Photo: Zhouyong Sun y Jing Shao (Livescience)

La idea de pirámides escalonadas en las que se sacrificaban seres humanos nos lleva a culturas como la de los Mayas, pero los antiguos pobladores de México no tenían la exclusiva de ello. Esta pirámide de 70 metros en China era el corazón de una enigmática ciudad más antigua que la gran muralla.

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La pir√°mide es el centro neur√°lgico de Shimao, un vasto yacimiento arqueol√≥gico del que ni siquiera conocemos su nombre original. La existencia de Shimao se conoce desde hace tiempo, pero han hecho falta a√Īos de excavaciones para por fin deducir algunos de sus datos. Ese conocimiento viene acompa√Īado de a√ļn m√°s preguntas sobre una civilizaci√≥n que floreci√≥ aqu√≠ hace 4.300 a√Īos, mucho antes que la Gran Muralla, cuyos primeros cimientos datan de hace 2.700 a√Īos.

La pirámide de Shimao es una de las más grandes del mundo. Se elevaba 70 metros sobre el suelo y ocupaban un área de 24 hectáreas en su base. A diferencia de sus contrapartidas mexicanas o egipcias, la pirámide no era un simple templo o un monumento funerario, sino una ciudadela en toda regla. Sus 11 amplias terrazas estaban ocupadas por toda clase de edificios de adobe que probablemente servían para acoger a las clases altas, sacerdotes, militares y comerciantes de riqueza.

Diferentes vistas de las partes desenterradas de la pir√°mide.
Photo: Zhouyong Sun y Jing Shao (Livescience)

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Apoya esa idea el hecho de que la base de la pir√°mide est√° fortificada con muros para resistir un asedio. Sus puertas contaban con lo que parecen puestos de guardia y los investigadores creen que el acceso a ella estaba severamente restringido.

Los muros de la pir√°mide y sus edificios estaban decorados con rostros mitad humano y mitad animal, y esa no es ni mucho menos su mayor peculiaridad. Entre las piedras y ladrillos de los muros los arque√≥logos han hallado peque√Īos artefactos de jade, probablemente insertados all√≠ como una especie de protecci√≥n espiritual.

Rostro de JAde recuperado de entre los muros
Photo: CC

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Hojas de espada y cuchillos hallados cerca de la pir√°mide.
Photo: CC

Cerca de una de las puertas han aparecido seis pozos llenos de cr√°neos humanos. Los investigadores creen que se trata de sacrificios humanos durante la construcci√≥n o el resultado de victorias militares, porque gran parte de los cr√°neos se corresponden con los habitantes de Zhukaigou, los restos de otra ciudad cercana. Las investigaciones en Shimao contin√ļan, y seguramente se descubrir√°n nuevos datos sobre los habitantes de la ciudad y su fascinante pir√°mide [Antiquity v√≠a Live Science]